nederland

Generaal Middendorp waarschuwt Rusland in ferme taal

Door Eric Vrijsen - 15 december 2016

Generaal Tom Middendorp, Nederlands hoogste militair, waarschuwt Rusland in duidelijke taal. ‘Wij zenden een helder signaal dat wij als NAVO onze vrijheid verdedigen. Catastrofes moeten worden vermeden. En dat wij Europa beveiligen.’

De Commandant der Strijdkrachten sprak bij de heropening van het Amerikaanse legerdepot in het Zuid-Limburgse Eygelshoven. Na het einde van de Koude Oorlog verlieten de Amerikanen dit logistieke steunpunt, maar sinds vandaag dient het weer als opslagplaats van tanks, pantserwagens en ander oorlogstuig.

Russische dreiging moet serieus worden genomen

Officieel dient het voor de verdediging tegen alle mogelijke vijanden, maar in de hoofden van alle militairen en hoogwaardigheidsbekleders aanwezig in Eygelshoven speelt toch het gevaar uit Rusland. Generaal Middendorp en Generaal Ben Hodges, de commandant van de Amerikaanse landmacht in Europa, openden het volledig gerenoveerde depot. In een interview met Elsevier laat generaal Middendorp er geen misverstand over bestaan hoe serieus de Russische dreiging moet worden genomen.

De commandant van de Amerikaanse landmacht Hodges met Tom Middendorp – foto: Eric Vrijsen

‘De Russen hebben hun militaire budget verdrievoudigd. Ze investeren in moderne wapensystemen zoals drones, waarmee ze in de oorlog in Syrië experimenteren. Ze zijn ook vreselijk goed in cyber war.’ Middendorp zegt de Russen niet te willen provoceren:’De NAVO gedraagt zich zo defensief als mogelijk. Maar de conventionele dreiging – waarvan we lang dachten dat zij weg was – is terug.’

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.