nederland

Het dark web. Wat is het en hoe werkt het?

Door Stagiair - 22 maart 2017

Het ‘dark web’ heeft een bijzonder slechte naam en dat is niet zonder reden. Het dark web – een anoniem en besloten deel van het internet – is het wilde westen van internet. Elsevier geeft u een kijkje in een duistere wereld.

Aan de basis van het dark web ligt het Tor-netwerk. Tor, uitgevonden door de Amerikaanse marine, biedt inlichtingendiensten beveiligde en anonieme communicatie op het internet. Normaal gesproken maakt een computer rechtstreeks verbinding met internet, maar Tor maakt gebruik van  tussenstations tussen de afzender en bestemming.

Zo kan een bericht dat wordt verstuurd vanuit Nederland langs tussenstations in Spanje, China en Zuid-Afrika gaan, voordat het de bestemming in de Verenigde Staten bereikt. Elk tussenstation versleutelt een deel van de data. Tor geeft een hoge mate van anonimiteit, waardoor het geliefd is bij criminelen.

Het gebruik van het dark web is niet strafbaar, tenzij je via het netwerk illegale goederen verkrijgt.

Een marktplaats voor illegale goederen

Tor is eenvoudig via de Tor website te downloaden. Tor lijkt veel op reguliere browsers. De URL’s op het dark net zijn langer, bestaan uit willekeurige letters en cijfers, en veranderen geregeld. Op intermediaire websites – zoals Deepdotweb – vindt u een overzicht van de actuele URL’s die in de Tor browser worden gebruikt.

De grootste markt op het dark web is AlphaBay, een soort Marktplaats.nl voor illegale goederen. Als u de website voor het eerst bezoekt dient u een account aan te maken. Dit kan anoniem: er is geen e-mailadres nodig ter activatie.

Vervolgens belandt u op de startpagina van AlphaBay. In de linker kolom staan alle productcategorieën. Het grootste aanbod bestaat uit drugs. Vrijwel alles is te koop, van cannabis, xtc tot heroïne. De verkopers zijn gerangschikt op betrouwbaarheid, bepaald door beoordelingen. Kopers beoordelen onder meer het product en de levering. Opvallend is dat veel ‘betrouwbare’ verkopers van cannabis en synthetische drugs uit Nederland komen.darknet1

Behalve drugs is er meer te koop. Een handelaar uit de Verenigde Staten biedt een Glock-pistool aan voor 1.500 euro, inclusief patronen en munitie. Een geweer van het type Kalasjnikov inclusief magazijnen en veertig kogels wordt aangeboden voor ruim 1.900 euro. Vanaf 1.000 euro zijn er valse paspoorten en rijbewijzen te koop. Uw leven lang gratis Netflix kijken of pornowebsites bezoeken? Geen probleem volgens verkoper ‘Anubis’, die bereid is u accountgegevens te verkopen voor enkele euro’s.darknet2

Betalen op het dark web doe je met de bitcoin

Het betaalmiddel van het dark web is bitcoin, een gedecentraliseerde, onafhankelijke en virtuele valuta. Eén bitcoin is ruim 1.000 euro waard. Bitcoins worden op talloze websites te koop aangeboden. Vaak kan er worden betaald met creditcard of Ideal, waarna de bitcoins in uw wallet komen. Daarna dient u het betaalmiddel over te maken naar het AlphaBay account om aankopen te kunnen doen.

De verzending van de handelswaar geschiedt per post. Kleine hoeveelheden drugs worden per envelop verstuurd. Wapens verstuurt de verkoper per onderdeel, verspreid over pakketjes, om zo het risico op detectie te verkleinen. Door fraude verkregen inloggegevens en creditcardnummers ontvangt u per e-mail.

Het versturen van pakketjes met verboden goederen binnen de Europese Unie (EU) is relatief simpel. Het vrije verkeer van goederen heeft de douanecontroles substantieel verminderd. Door de enorme hoeveelheid pakketten en enveloppen is de kans dat illegale goederen worden ontdekt zeer klein. Verzenden naar landen buiten de EU is lastiger. In Australië worden bijvoorbeeld alle pakketjes en enveloppen uit Nederland gecontroleerd.

Oplichting is wijdverbreid

Oplichting is op het dark web een wijdverbreid verschijnsel. Door de anonimiteit van het netwerk is de oplichter niet te traceren, waardoor u kunt fluiten naar uw bitcoins. Daarnaast kunt u ook moeilijk naar de politie gaan en vertellen dat u bent opgelicht bij de aankoop van een partij xtc.

Recensies zijn daarom erg belangrijk voor een verkoper. Hoe meer goede beoordelingen, hoe hoger de betrouwbaarheidsstatus van het account. Bovendien bieden sommige illegale marktplaatsen extra zekerheid. Met behulp van zogenaamde Escrows wordt de betaling pas voltooid nadat de bestelling is ontvangen. Een Escrow is een soort tussenstap: het geld wordt bevroren tot de levering is voltooid. In de tussentijd kan zowel de koper als de verkoper niet bij het geld.

darknet3

Achter websites als AlphaBay gaat een gesofisticeerde organisatie schuil. Het runnen van de marktplaats vereist IT-experts en er moet een financiële infrastructuur bestaan. Ook zijn er grote servers nodig voor het omvangrijke dataverkeer. AlphaBay heeft honderdduizenden gebruikers en dat kan een reguliere server niet aan.

1,2 miljard euro aan omzet

In 2013 arresteerde de FBI de Amerikaan Ross Ulbricht. Hij was ontwerper en beheerder van Silk Road, net als AlphaBay een illegale markt. Vanaf de oprichting in 2011 tot de verwijdering door de FBI in 2013 draaide Silk Road 1,2 miljard dollar aan omzet. De FBI nam 28,5 miljoen dollar aan bitcoins bij Ulbricht in beslag. De Amerikaan was onvindbaar, totdat hij per ongeluk zijn persoonlijke e-mailadres plaatste op een forum. Ook zou hij de opdracht hebben gegeven voor zes moorden, de huurmoordenaars leerde hij kennen via Silk Road. Ulbricht werd in 2015 veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor witwassen, hacken, samenzwering, drugshandel en opdracht geven tot moord.

Het dark web is meer dan AlphaBay. Zo zijn er nog tientallen vergelijkbare marktplaatsen, maar ook fora en bestaat er valutahandel in bitcoins. Helaas maken ook pedofielen gretig gebruik van de anonimiteit van het dark web. Hoe groot de precieze omvang hiervan is, is onbekend, maar kan zonder meer enorm worden genoemd.

150 terabyte aan kinderporno

In 2015 wist de Amerikaanse federale onderzoeksdienst FBI een aanzienlijk aantal pedofielenwebsites op het dark net te hacken, waarna er een wereldwijd netwerk in kaart werd gebracht. De sporen leidden onder meer naar Noorwegen, waar de politie tientallen verdachten arresteerde. Ook nam de politie 150 terabyte – 150.000 gigabyte – aan kinderporno in beslag.

Klokkenluiders gebruiken de anonimiteit van het netwerk om licht te werpen op misstanden in de private of publieke sector. Edward Snowden, de voormalige inlichtingenofficier die onthulde dat de Amerikaanse overheid miljoenen burgers afluistert, gebruikte het dark web.

In landen waar het internet deels ontoegankelijk is vanwege onderdrukkende regimes – zoals China – biedt het dark net uitkomst.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.