Misbruik

Jehova’s Getuigen ‘paradijs voor pedofielen’

Door Bauke Schram - 21 juli 2017

Slachtoffers van seksueel misbruik bij de Jehova’s Getuigen houden vaak een trauma over aan de heimelijke afhandeling van hun zaak. Het kerkgenootschap heeft zijn ‘eigen rechtssysteem’. Jehova’s willen de zaken niet voor een gewone rechtbank brengen.

Dat maakt het genootschap een ‘paradijs voor pedofielen’, meldt dagblad Trouw vandaag op basis van eigen onderzoek. Het interne rechtssysteem wordt als superieur gezien, dat staat boven de ‘wereldse autoriteiten’, net zoals de sharia bij sommige moslims. Jehova’s handelen de zaken binnenskamers af.

Lees meer – pedo-netwerk schokt Noorwegen: ook politici verdacht

Intern behandeld

Leden en ex-leden die in de jaren tachtig en negentig te maken hadden met misbruik vertellen aan Trouw hoe ‘daders de hand boven het hoofd wordt gehouden’. Bij misbruikzaken treedt een mannelijke ouderling op als rechter. Intern komt het bijna nooit tot een veroordeling, en in veel gevallen heeft het misbruik nauwelijks gevolgen voor de dader.

Volgens de Jehova’s Getuigen zijn er twee getuigen nodig om een zaak hard te maken. De omstreden Twee Getuigen-regel en andere ‘wetten’ komen rechtstreeks uit Amerika, waar het hoofdkwartier zit van het internationale kerkgenootschap.

Geen straf, maar restricties

‘Misbruik wordt opgelost door de eerste beste boer die ouderling is, die er nul verstand van heeft,’ zegt een slachtoffer. Als een zaak toch tot een veroordeling leidt, is de straf mild.


Daders mogen bijvoorbeeld niet meer hardop voorgaan in gebed of ouderling worden. Als de dader spijt betuigt, gaat hij meestal vrijuit, en geniet hij de bescherming van het genootschap.

Twee jaar geleden deed Australië op grote schaal onderzoek naar seksueel misbruik door Jehova’s Getuigen. De Australische tak zou zeker duizend gevallen van seksueel misbruik in de doofpot hebben gestopt.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.