Ontwikkelingssamenwerking

Diplomaat Davidse van Mali naar Wereldbank

Door Matthijs van Schie - 13 juli 2018

Koen Davidse, nu nog plaatsvervangend hoofd van de vredesmissie van de Verenigde Naties (VN) in Mali, wordt in november bewindvoerder bij de Wereldbank in Washington. Dat maakt het kabinet vrijdagmiddag bekend. Daarmee troeft hij onder anderen VVD’ers Frans Weekers en Halbe Zijlstra af. Laatstgenoemde was voorgedragen door premier Mark Rutte (VVD), wat tot veel ophef leidde. Zijlstra bedankte daarna voor de functie.

In een persbericht schrijven minister van Financiën Wopke Hoekstra (CDA) en minister voor Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Handel Sigrid Kaag (D66) dat Davidse ‘een kandidaat van formaat‘ is. ‘Hij kent zowel de Wereldbank, als de landen waar de bank een belangrijke bijdrage levert aan de bestrijding van armoede en het bereiken van gedeelde welvaart.’

Behalve bij het ministerie van Buitenlandse Zaken en de VN werkte Davidse al eerder bij de Wereldbank. De Wereldbank is de enige wereldwijde financiële instelling waar Nederland een permanente zetel heeft in de raad van bewindvoerders. De kiesgroep bestaat uit, naast Nederland, Armenië, Bosnië-Herzegovina, Bulgarije, Kroatië, Cyprus, Georgië, Israël, Macedonië, Moldavië, Montenegro, Roemenië en Oekraïne.

Davidse was actief bij VN-missie Mali, waaruit Nederland zich terugtrekt

Davidse was plaatsvervangend hoofd van de omstreden VN-vredesmissie MINUSMA in Mali, waaraan Nederland sinds 2014 meewerkt. Vorige maand werd bekend dat Nederland zich per 1 mei 2019 terugtrekt uit het West-Afrikaanse land, dat wordt geteisterd door jihadistische groepen en sektarische conflicten. Premier Rutte zei dat de Nederlandse bijdrage het ‘waard is geweest’, maar wilde niet spreken van een ‘eclatant succes’. Volgens Rutte heeft de VN-missie voorkomen dat radicale moslims een kalifaat in het land hebben kunnen stichten.

Goed dat kabinet stopt met zinloze vredesmissie, schreef Afrika-correspondent Gerbert van der Aa

De sollicitatieprocedure voor de Wereldbank kwam in het nieuws toen het AD in juni schreef dat premier Rutte zich sterk maakte voor een nieuwe baan voor Halbe Zijlstra, die dit voorjaar aftrad als minister van Buitenlandse Zaken toen bleek dat hij had gelogen over een bezoek aan het buitenhuis van de Russische president Vladimir Poetin.

Zijlstra en Weekers waren concurrenten voor positie Wereldbank

Maar Rutte besliste niet over deze benoeming. Zijlstra’s kandidatuur kon rond het ministerie niet op veel enthousiasme rekenen van de direct verantwoordelijke, minister Hoekstra van Financiën, en evenmin van minister voor Ontwikkelingssamenwerking Kaag. De rel die vooraf ging aan Zijlstra’s aftreden lag iedereen nog vers in het geheugen.

Bovendien heeft Zijlstra in zijn politieke loopbaan nooit grote affiniteit getoond met ontwikkelingssamenwerking. Politieke tegenstanders vonden dat hij niet geschikt is voor een topfunctie in een internationale ontwikkelingsorganisatie. Twee weken geleden, nadat veel ophef was ontstaan over de mogelijke benoeming, bedankte Zijlstra voor functie.

Oud-CDA-staatssecretaris van Economische Zaken Karien van Gennip en VVD’er Frans Weekers (VVD) waren ook in de race om bewindvoerder te worden bij de Wereldbank, meldden Haagse bronnen aan Elsevier Weekblad.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.