Onderwijs

Nederlands diploma te koop op Hogeschool in Qatar

Door Webredactie - 13 februari 2019

In een vestiging van de Nederlandse Hogeschool Stenden in Qatar worden tegen betaling Nederlandse diploma’s uitgereikt. De hogeschool was hiervan in 2014 al op de hoogte, maar deed niets. Vier vragen beantwoord.

Wat zijn de misstanden?

Op de school zou een cultuur van nepotisme en fraude heersen, meldt NRC Handelsblad woensdag. Uit verslagen van oud-docenten blijkt dat studenten docenten omkopen met dure horloges, achter gesloten deuren in de kamer van de docent alle antwoorden overschrijven en soms niet eens het tekstverwerkingsprogramma Word onder de knie hebben.

Ook zouden, in strijd met de wet, vliegtickets naar Qatar zijn betaald uit publiek geld dat bestemd is voor hogeschoolstudenten in Nederland. ‘Een diploma van Stenden in Qatar heeft nog minder waarde dan het papier waarop het gedrukt is,’ meldt een oud-werknemer over de gang van zaken in oktober 2018.

Sinds 2000 kregen 800 studenten uit 40 landen bij de Qatarese vestiging een Nederlands diploma, voor de vakken toerisme en international business. Het collegegeld van de vestiging in Qatar is zo’n 15.000 euro per studiejaar.

NHL Stenden is met 24.000 studenten en 2.000 personeelsleden de grootste hogeschool van Friesland. De instelling valt net buiten de toptien van grootste hogescholen van Nederland. De school profileert zich nadrukkelijk als internationale hogeschool, met vestigingen in Thailand, Bali en Zuid-Afrika. De vestiging in Qatar is een commercieel samenwerkingsproject van de school en sjeik Faisal Bin Qassim Al Thani, een Qatarese miljardair die nauwe banden onderhoudt met de Qatarese autoriteiten.

Was de school op de hoogte?

In 2012 concludeerde de inspectie al dat Stenden ‘inhoud, begeleiding en beoordeling van het praktijkgedeelte en de afstudeerprocedures’ op haar buitenlandse vestigingen slecht heeft geregeld en dat de school ten onrechte Nederlandse diploma’s had verstrekt. Maar het schoolbestuur deed niets.

In februari 2017 stuurden drie verantwoordelijke examencommissies een brief naar het schoolbestuur met daarin de aanbeveling om in het nieuwe jaar in Qatar te stoppen met het werven van studenten en het aanbieden van Nederlandse diploma’s. ‘De kwaliteit van de resultaten en de authenticiteit van het werk van studenten’ kan niet worden gegarandeerd, de werkdruk in Doha is ‘onhoudbaar’, en studenten zijn ‘vaak afwezig en slecht gemotiveerd’. ‘Examinatoren zijn gevoelig voor druk van studenten, ouders, sponsors, management, en zelfs de Qatarese overheid.’ Stenden wordt ‘gegijzeld’ door de Qatarezen.

Maar in plaats van de vestiging te sluiten bereidt het schoolbestuur het onderwijsaanbod een jaar later juist uit.

Was de inspectie op de hoogte?

Opvallend is dat de inspectie Stenden al in 2012 tegen het licht hield. Toen was de conclusie dat de hogeschool ten onrechte 259 Nederlandse diploma’s had uitgereikt in landen als Qatar en Zuid-Afrika. Maar de vestiging in Qatar draait nog steeds.

Dat verandert als een oud-medewerker de inspectie begin 2018 alarmeert. Die begint vervolgens in oktober een onderzoek. Over een paar maanden worden de resultaten verwacht.

Wie is verantwoordelijk?

Leendert Klaassen, oud-bestuurder. Nam in december 2017 afscheid, aan de vooravond van de fusie van Stenden Hogeschool met de Noordelijke Hogeschool Leeuwarden. Gaf toen aan dat hij het meest trots was op de internationalisering van de school. ‘De internationalisering is heel stabiel en draait goed.’

Halbe Zijlstra was namens de VVD staatssecretaris van Onderwijs in 2011 en 2012. Beloofde na alarmerende berichten van de inspectie dat Stenden extra in de gaten zou worden gehouden.

Bestuursvoorzitter Erica Schaper. Leidinggevende nu.’NHL Stenden biedt in Qatar goed onderwijs aan, dat aan de Nederlandse wet- en regelgeving voldoet.’

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.