Gerry van der List

Beperkte liberalisering gokmarkt laat nog veel te wensen over

Door Gerry van der List - 14 juli 2014

Eindelijk legaliseert het kabinet het gokken op internet en wordt Holland Casino geprivatiseerd. Maar de bemoeienis van de overheid blijft nog groot. En de regels met betrekking tot loterijen staan haaks op de beginselen van vrije mededinging.

In zijn moeizame bestaan als staatssecretaris van Justitie heeft de VVD’er Fred Teeven een overwinning geboekt.

Vrijdag besloot het kabinet na lang beraad het gokken via internet – onder strenge voorwaarden – te legaliseren, zodat Nederlanders niet meer hun heil hoeven te zoeken op illegale websites.

Belasting

Verder wordt het curieuze monopolie van Holland Casino beëindigd. Tien vestigingen van het staatsbedrijf worden samen verkocht, vier apart. Daarnaast komen er twee vergunningen voor nieuwe casino’s.

De bemoeienis van de overheid blijft groot. Zo ziet zij toe op regionale spreiding van de bedrijven.

Opluchting

De loterijen blijven grotendeels ongemoeid. Buitenlandse bedrijven krijgen geen kans. Tot opluchting van de ‘goede doelen’, de organisaties die profiteren van de verplichte afdracht van inkomsten van de loterijen.

Het maatschappelijk middenveld is blij met handhaving van het systeem dat inderdaad zo mooi lijkt te werken. Allerlei organisaties die iets nuttigs (lijken te) doen, hebben financieel baat bij het verlangen van burgers om de loterij te winnen.

Verwerpelijk

Maar het is een raar en principieel verwerpelijk systeem. In de eerste plaats omdat de overheid bedrijven dicteert waaraan ze geld moeten besteden. Het zou ook onacceptabel worden gevonden als Philips of Heineken van staatswege een groot deel van de winst aan ontwikkelingsorganisaties moet afstaan.

In de tweede plaats omdat buitenlandse aanbieders buiten de deur worden gehouden. Het loterijenbeleid blijft een bevoogdend, nationalistisch systeem dat de werking van de vrije markt frustreert.

Betutteling

Aan het monopolie van Holland Casino komt mede een eind door druk van de Europese Unie.

Hopelijk kan Brussel de politici in Den Haag ook eens duidelijk maken dat de chauvinistische betutteling van het loterijenbeleid haaks staat op de waardevolle beginselen van vrije mededinging.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.