Gerlof Leistra

Gezocht door de politie: Britse criminelen in Amsterdam

Door Gerlof Leistra - 08 maart 2016

De Amsterdamse politie speurt samen met Britse collega’s naar Britse criminelen die zich schuilhouden in de hoofdstad of elders in Nederland. De lijst Most wanted is vanmorgen uitgebreid met vijf namen en foto’s van moordenaars en drugshandelaren. De samenwerking is succesvol.

De gezochte Britten kunnen hun borst natmaken: de politie zoekt hen op hot spots, doet daarnaast gericht onderzoek en hoopt na het vrijgeven van de foto’s op tips van het publiek.

Most wanted

Door het uitwisselen van informatie met de Britse politie is er veel kennis. Verder telt het korps specialisten in gezichtsherkenning. Die lopen en rijden veel rond. Eén van hen keek een tijdje geleden op het politiebureau aan de Nieuwezijds Voorburgwal tijdens zijn werk net uit het raam en herkende van foto’s twee leden van de beruchte Adams Family uit Londen.

De man en vrouw konden meteen worden aangehouden. Toen de rechercheur zijn verhaal later aan een BBC-ploeg vertelde, zag hij drie mannen langslopen van wie één op de Most wanted-lijst stond. Het was opnieuw raak.

Aantrekkelijk

De resultaten van Operation Return – een samenwerking sinds 2010 van de National Crime Agency (NCA), Crimestoppers, de Amsterdamse politie en Meld Misdaad Anoniem – zijn indrukwekkend. Tijdens drie eerdere acties zijn tien van de veertien meest gezochte criminelen opgepakt. Afgelopen jaar zijn 23 Britse criminelen aangehouden naar wie gezocht werd. In totaal zijn al zo’n 150 zware jongens ingerekend.

Amsterdam is voor Britse criminelen aantrekkelijk om onder te duiken, zegt topman David Allen van het UK International Crime Bureau van de NCA. ‘Ze profiteren van de uitstekende infrastructuur, de meeste mensen in Nederland spreken Engels, de criminelen vallen niet op tussen de toeristen en niet te vergeten: Amsterdam is een belangrijke drugsstad. De zaken gaan gewoon door.’

Boodschap

De criminelen zijn op de vlucht voor justitie. Sommigen komen kersvers uit Groot-Brittannië, anderen zaten eerst elders ondergedoken. Toen Britse criminelen zich een paar jaar geleden opgejaagd voelden door vergelijkbare acties aan de Spaanse Costa del Crime – de streek rond Marbella – verhuisde een deel van hen naar Amsterdam. ‘Ik heb een boodschap voor al die gasten’, zegt de Amsterdamse recherche-chef Olivier Dutilh: ‘We zullen jullie vinden.’

Voor ervaren rechercheurs gaat het werk altijd door, ook in hun vrije tijd. Eén van hen vertelt hoe hij vanuit zijn huis de tram zag langskomen met daarin een gezochte Britse crimineel. ‘Ik stond onder de douche en ging er in mijn onderbroek als een speer achterna.’

Grof geld

Op een gegeven moment herkende ik ook in mijn vrije tijd zo vaak gezochte criminelen dat het beter was om te verhuizen. Maar vanuit mijn nieuwe huis keek ik uit op een gokcafé. Van die nieuwe mensen op de lijst weten we dat zeker twee in Amsterdam zitten. Vroeg of laat zien we die wel opduiken en pakken we ze.’

Recherche-chef Dutilh wil ook de dienstverleners van criminelen aanpakken: de autoverhuurbedrijven, de spyshops en de makelaars. ‘Die verdienen grof geld aan het faciliteren van misdaad.’

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.