Eric Vrijsen

Debat over defensie is een oefening in realpolitik

Door Eric Vrijsen - 04 april 2016

De Koninklijke Luchtmacht moet zijn atoomtaak behouden, ook als straks de F35/Joint Strike Fighter de F-16 vervangt. Met die stellingname verraste PvdA-Kamerlid Angelien Eijsink zondag tijdens het Grote Defensiedebat van Elsevier.

SP’er Jasper van Dijk reageerde verbijsterd. Zijn motie om de Nederlandse F35’s juist geen kerntaak te geven, werd twee jaar geleden door de Tweede Kamer aangenomen. Ook regeringspartij PvdA stemde voor de motie. Maar dat was nog vóór de Russische annexatie van de Krim. Of zoals Eijsink zondag zei: ‘Er is een motie en er is een realiteit.’

Smartphones

Het debat was sowieso een oefening in realpolitiek. De toon werd gezet door Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp, die beschreef hoe de geopolitieke en terroristische dreigingen toenemen, terwijl zijn krijgsmacht de eindjes aan elkaar moet blijven knopen. ‘Nederland geeft meer uit aan smartphones dan aan defensie,’ constateerde hij.

003_836_rb-image-2766032Generaal Middendorp: ‘Bezuinigingen verlagen nucleaire drempel’
Lees verder >

Middendorp stelde vast dat zijn militairen zich eigenlijk tekort doen. ‘Drastische bezuinigingen; een toenemend aantal missies met een gestaag krimpend aantal eenheden en voorraden. Toch ziet u mijn mensen nooit staken en wordt het Binnenhof nooit belegerd.’

Loyaliteit

Voor een voorzichtig man als Middendorp klonk dat behoorlijk dreigend. Als zelfs híj hardop fantaseert over militairen die wel eens in verzet zouden kunnen komen, dan duurt het niet lang meer of een militair toestel scheert laag over het Binnenhof, zoals in de jaren zeventig eens gebeurde. Middendorp drukte de kans op zo’n verzetsdaad ook meteen de kop in: ‘Voor de militair staat loyaliteit voorop.’

middendorp3333‘Slagkracht leger moet dringend omhoog’
Lees verder >

Effectiever dan zo’n symbolisch pseudo-staatsgreepje is trouwens het organiseren van een debat met politici, ze bleek zondag in het Militair Museum te Soesterberg. Raymond Knops (CDA) schaarde zich achter de stelling dat de krijgsmacht vanaf 2017 telkens 1 miljard euro per jaar extra budget moet krijgen. Eijsink (PvdA) en Salima Belhaj (D66) wilden wel extra budget, maar eerst moet worden bekeken waaraan het kan worden besteed. Zelfs Van Dijk (SP) zette de deur voor een hoger defensiebudget op een kier.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.