Verhaal van de dag

Britten in verwarring in laatste weken voor Brexit

Door Fleur Verbeek - 10 september 2019

Met nog 51 dagen tot de Brexit verkeert het Verenigd Koninkrijk in grotere politieke onzekerheid dan ooit. Het Britse Lagerhuis stemde maandag zoals verwacht opnieuw een voorstel voor nieuwe verkiezingen weg. Daarmee is het zeker dat er geen verkiezingen komen voor de Brexit-datum van 31 oktober.

Voor verkiezingen heeft premier Boris Johnson een tweederde meerderheid nodig in het parlement. Hij haalde niet eens de helft: slechts 293 van de 650 parlementariërs stemden voor.

Lees ook over dit onderwerp: Maar wat als er geen Brexit-deal komt?

Het Lagerhuis bepaalde woensdag dat Johnson de Europese Unie (EU) om uitstel van de Brexit moet vragen als hij er niet in slaagt voor 19 oktober een akkoord te sluiten met de EU. Maar in een toespraak donderdag zei Johnson dat hij nog liever dood in de goot ligt (‘I’d rather be dead in a ditch’) dan uitstel te vragen.

Door een harde Brexit als reële mogelijkheid op tafel te houden, probeerde Johnson tot nu toe zijn onderhandelingspositie in Brussel te versterken in de hoop zo te komen tot een beter akkoord. Hij heeft herhaaldelijk gezegd dat een gunstige deal voor de Britten nog steeds zijn voorkeur heeft.

Vanaf vandaag is het Lagerhuis vijf weken geschorst. Daarna kan het nog alle kanten op.

Zo is het onduidelijk of Johnson zich wel zal houden aan de no deal-wet, oftewel de zogenoemde Ben Bill. Een woordvoerder zei maandag dat de premier niet onder de indruk is van de wet en dat het land op 31 oktober ‘zonder als’ en ‘zonder maar’ de EU verlaat. Tegenstanders van Johnson waarschuwen dat hij kan worden aangeklaagd als hij zich niet aan de wet houdt.

Een andere optie is dat Johnson een EU-lidstaat kan vragen om niet in te stemmen met uitstel. Alle 27 lidstaten van de EU moeten hiermee instemmen.

Ten slotte kan Johnson ook een voorstel naar voren schuiven om het vertrouwen in zijn eigen regering op te zeggen. Hij krijgt dan verkiezingen, tenzij een meerderheid van het parlement de regering blijft steunen of binnen 14 dagen een nieuwe regering wordt gevormd.

Speaker of the House vertrekt

In een emotionele toespraak maakte Lagerhuisvoorzitter John Bercow maandag bekend dat hij per 31 oktober zijn functie neerlegt. De excentrieke Bercow, die een sterke rol voor het parlement probeerde te bewaken in het Brexit-proces, lag onder vuur bij Brexiteers in de Conservatieve Partij. In de ogen van deze Conservatieven was hij niet onpartijdig genoeg. Het is geen geheim dat Bercow tegenstander is van de Brexit.

De Conservatief Bercow was tien jaar parlementsvoorzitter. Hij noemde dit de grootste eer in zijn leven. Nadat hij de aankondiging van zijn vertrek had gedaan, kreeg hij een staande ovatie. Veel van zijn Conservatieve partijgenoten bleven echter zitten.

In zijn tv-show Last Week Tonight presenteerde John Oliver in 2018 een overzicht van de meest Britse manieren om een parlementslid de mond te snoeren.

Bekijk de video met de hoogtepunten hier:  

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.