Wonen in een andere wereld

Al zes jaar verhuizen meer mensen naar Limburg dan er de provincie verlaten. Drie van hen vertellen over hun keuze voor Limburg en over hun wedervaren. ‘Het is hier elke dag vakantie.’

‘De velden, de bossen, het buiten zijn, het ontdekken – dat zijn de herinneringen die ik heb aan mijn jeugd in Meerssen. Toen mijn man en ik kinderen kregen, besloten we dat we de vrijheid van het buitenleven ook voor onze kinderen wilden.’ Voor Marieke Kraak (41) kwam het moment om te remigreren in 2011, toen zij met haar man (42) en drie zoons (7, 9 en 11 jaar) in een appartement in Den Haag woonden. Ze verhuisden naar Mheer, een Zuid-Limburgs dorpje aan de Belgische grens. Daar vonden ze een kasteel dat ze tot vorig jaar als woning huurden.

Nu woont het gezin in een boerderij op hetzelfde landgoed. ‘Dat hebben we van de eigenaar kunnen overnemen, voor een prijs die niet in verhouding staat tot de huizenprijzen in de Randstad.’ De bijbehorende buitenruimte omvat liefst 2.500 m2. ‘Wij wonen aan een onverhard pad, op een boerderij met cour, midden in de natuur. Dat is elke dag vakantie.’

Geen wachtlijsten

Naast het natuurschoon en de lage onroerendgoedprijzen biedt Limburg volgens Kraak uitstekende lokale voorzieningen. ‘De scholen zijn goed, en voor toelating hoef je niet aan lotingen mee te doen. Er zijn hier sowieso geen wachtrijen; niet voor zwemles, niet voor muziekles, niet voor paardrijden.’ Kraak vertelt dat ze haar zoons in Den Haag al op vierjarige leeftijd inschreef voor hockeyclub HDM. ‘Alleen dan konden ze op hun zesde een plekje krijgen. In Limburg werden we direct lid.’

Grafiek 1

Ook voor het werk was 200 kilometer verderop wonen geen probleem. Kraak: ‘Mijn toenmalige werkgever gaf mij de gelegenheid om vanuit Maastricht te werken. Mijn man is ondernemer in digitale strategie en is voor zijn werk niet van een locatie afhankelijk.’ Zelf is Kraak inmiddels als zelfstandig interim-manager werkzaam, met opdrachten in Limburg. ‘Er is hier werk zat.’

Groei door verhuizingen

Steeds meer mensen van buiten vestigen zich in Limburg. Ze komen op de banen af, om te studeren, of voor het woongenot: de ruimte, de rust, het groen en het glooiende land. Roy op het Veld (45) trekt deze zomer terug naar de provincie van zijn jeugd. Hij groeide op in Belfeld, nabij Venlo, maar maakte carrière in Amsterdam, waar hij bij Het Financieele Dagblad werkte. Sinds mei is Op het Veld hoofdredacteur van Dagblad De Limburger en Limburgs Dagblad. Met zijn vrouw en twee kinderen heeft hij een huis gekocht aan de rand van Maastricht, waar het Heuvelland begint.

Zijn hoofdstedelijke woning was binnen vijf dagen verkocht – ‘boven de vraagprijs’ – en een woning in het zuiden – tegen een ‘ónder de vraagprijs’ uitonderhandeld bedrag – was gauw gevonden. ‘Je kunt hier schitterend wonen voor een fractie van het geld’, aldus Op het Veld. ‘Maastricht is een prachtstad. Het heeft een eigen aanbod aan cultuur, een universiteit, muziekgebouw, theater en een bedrijfsklimaat met een internationaal karakter. Nederland staart zich blind op de Randstad, terwijl Maastricht een wereld op zich is.’

Maastricht is geen uithoek

Er zijn ook mensen die bewust in Limburg blijven wonen. Voormalig bestuursvoorzitter van chemieconcern DSM, Peter Elverding (67), is onlangs verhuisd van Gulpen naar een monumentale stadswoning in Maastricht, de stad waar hij in de jaren negentig ook woonde.

Grafiek 2

Elverding is geboren in Eindhoven en groeide op in Amsterdam, maar woont al 27 jaar in Limburg. Lang genoeg om door de lokale bevolking ‘toegelaten te worden’, al merkt hij op dat je pas een echte Maastrichtenaar bent, als je niet alleen zelf in de stad bent geboren, maar je ouders ook.

Elverding rekent Maastricht niet tot de periferie. ‘Iedereen in het westen heeft het idee dat dit een uithoek is. Maar de wereld houdt hier niet op! Keulen en Düsseldorf liggen om de hoek. Parijs bevindt zich op drie uur rijafstand, Brussel op anderhalf uur. En zelfs Amsterdam is in twee uur te bereiken, mits er geen file op de A2 staat.’

Bourgondisch imago

Sinds zijn eerste Limburgse woning is de provincie sterk veranderd, merkt Elverding. ‘Wij verhuisden destijds van de Veluwe, waar je in het weekend ook je kloffie droeg. Maar hier moest je, als je in het weekend naar buiten ging, netjes gekleed. Alles was hier feestelijk, en er trokken nog vaak processies door de stad als uiting van de katholieke tradities hier. De meeste winkels waren familiezaken, waardoor de modeboetieks en de horeca een veel gezelliger sfeer hadden dan in de rest van het land.’

De sfeer is nog steeds bourgondisch, maar dat is deels een imagokwestie. ‘Veel mensen denken dat er hier niet wordt gewerkt, maar enkel bier wordt gedronken.’ Niet waar, vindt Elverding: ‘Er wordt hier gewerkt, maar er wordt hier ook gelééfd.’

 

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

‘Onze provincie heeft zichzelf opnieuw uitgevonden’

Meer dan genoeg werkgelegenheid, een bloeiende kenniseconomie en een toenemende instroom van bewoners van buiten Limburg. Volgens gouverneur Theo Bovens is Limburg veel meer dan een provincie die een achterstand op de rest van het land inhaalt. ‘We zijn een economisch succesverhaal.’ ‘Limburg draagt meer dan gemiddeld bij aan het Bruto Nationaal Product. Feitelijk sponsoren … Continued

Lees verder

Een eeuw Limburgse biertraditie

Al een eeuw staat in het Noord-Limburgse vestingdorp Arcen een kleine brouwerij. Met innovatiekracht brengen de brouwers van de Hertog Jan Brouwerij hun passie voor Limburgs bier in de praktijk. Arcen ligt ten noorden van Venlo, stroomafwaarts aan de Maasoever. Bekender nog dan het vestingdorpje is zijn beroemdste inwoner, Hertog Jan. De bierbrouwer, een bekend … Continued

Lees verder

Heeft u wel eens gedacht over investeren in een motorjacht?

Linssen Yachts uit Maasbracht bouwt stalen motorjachten van 9 tot 18 meter. Dit soort jachten worden ‘waterverplaatsers’ genoemd: langzaam varende motorjachten die gebruikt worden op alle binnenwateren, kanalen, rivieren, kustwateren en zeeën van Europa. 100 procent Made in Limburg Op onze werf in Maasbracht worden alle werkzaamheden in-house uitgevoerd. Ontwerp, engineering, staalbouw, stralen, conserveren en … Continued

Lees verder

Pleisterplaatsen

‘s Lands meest bourgondische provincie heeft een rijk aanbod van hotels. Bestemming Limburg selecteerde de mooiste logementen voor u.

Lees verder

Meer woongenot met keramiek uit Maastricht

Al 130 jaar produceert Mosa tegels in Maastricht. De tegelfabrikant heeft de stad op de kaart gezet als keramisch centrum van Nederland. En doet daarmee oude tijden herleven. Het recept? ‘Onze kennis en technologie is zo ver doorontwikkeld, dat zie je terug in de tegel.’ De voetgangerstunnels onder bedevaartsplaats Mekka, Dubai’s hoogste toren Burj Khalifa, … Continued

Lees verder

Zakendoen kent geen grenzen

Voor ondernemers in onze meest zuidelijke provincie zijn België en Duitsland de achtertuin. Bestemming Limburg spreekt twee rasondernemers over de afzetmarkt voorbij de lange Limburgse landsgrens. ‘We hebben vrijwel nooit projecten boven Eindhoven.’ Limburgse ondernemers drijven het vaakst handel met bedrijven over de grens, blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). … Continued

Lees verder

‘Hier gaan woonwensen nog in vervulling’

Een jaar geleden leek het nog onmogelijk: huizen die binnen enkele dagen worden verkocht, en dan ook nog eens boven de vraagprijs. Inmiddels is het weer dagelijkse werkelijkheid voor Michel Dohmen, voorzitter van de afdeling Limburg van de NVM. In het kielzog van de Randstad zit óók de Limburgse woningmarkt in de lift. Het getimmer … Continued

Lees verder

In de etalage

Op zoek naar een woning in Limburg? Er is een uitgebreid aanbod. In de etalage vindt u een uitgelezen selectie van te koop staande droompanden.

Lees verder

Limburg in cijfers

Limburg is de poort naar Europa. Om deze groene en heuvelachtige provincie heen loopt een lange landsgrens, die de provincie zijn internationale karakter verleent. Huizen zijn er goedkoper, de economie bloeit er op en de werkloosheid ligt er onder het landelijk gemiddelde. Ook de kwaliteit van het onderwijs neemt een vlucht. Start-ups domineren de vele … Continued

Lees verder

‘Sprechen Sie Deutsch?’

Van alle studenten van Universiteit Maastricht komt de helft uit het buitenland. Dat maakt Maastricht tot de meest internationale studentenstad van Nederland. Wat verklaart de aantrekkingskracht van het ‘Mestreechse’ curriculum? En omgekeerd: welke invloed heeft het internationale gezelschap op de school en stad? Universiteit Maastricht bekleedt de veertiende plaats van meest internationale universiteiten ter wereld, … Continued

Lees verder

Naar buiten!

Limburg wentelt zich in de schoonheid van tientallen natuurgebieden. Een selectie van vijf hotspots die u gezien moet hebben. De Maasduinen: cultuurhistorisch erfgoed In Nationaal Park De Maasduinen vind je stuifzandruggen die paraboolduinen worden genoemd. Deze zijn vlak voor het einde van de laatste ijstijd ontstaan, toen grote delen van Noord- en Midden-Limburg bedekt waren … Continued

Lees verder

Wereldse gerechten van eigen bodem

Limburg is een culinair paradijs. De zuidelijke keuken wordt geroemd, met zijn keuze voor lokale producten, seizoensmenu’s en gedurfde experimenten met internationale smaken. Vijf chef-koks en hun kookfilosofie. De Limburgse horeca liegt er niet om: met 4.570 vestigingen is er genoeg aanbod voor de Limburgers en toeristen om hun spijzen te nuttigen. Volgens het Centraal … Continued

Lees verder