Weg van de hectiek

De groei van het aantal inwoners in de provincie Groningen blijft achter bij de Randstad. Juist die rust werkt als een magneet op mensen van buiten. Vier inwoners vertellen waarom zij naar Groningen verhuisden – of terug verhuisden. ‘Als ik naar het noorden rijd, kom ik tot rust.’

In de dancewereld bestaan er geen 9 tot 5-banen. Als pr-manager van wereldsterren als Martin Garrix, David Guetta en Jonas Blue weet José Woldring (31) daar alles van. Sinds zes jaar woont Woldring in Noordoost-Groningen, in Loppersum, waar ze opgroeide. ‘Het contrast is groot, hier gebeurt niet zoveel. Randstedelingen snappen dat niet altijd, maar voor mij werkt het. Als ik Groningen binnenrijd, kom ik tot rust.’

JOSÉ WOLDRING Herenhuis 580 m2 woonoppervlakte, 1.800 m2 perceel

Woldring had een fijne jeugd in het door aardappelakkers omgeven dorp. Haar vader had een fokkerij, daarom reed ze veel paard. ‘Uit nieuwsgierigheid naar de rest van de wereld, ging ik op mijn negentiende in Amsterdam wonen.’ Na een stage bij een boekingskantoor voor dj’s begon zij haar eigen pr-bureau: The Media Nanny. Met succes – en toch bleef Groningen lonken. Doordeweeks regelde ze de publiciteit voor beroemde dj’s, in het weekend vertrok ze naar het noorden. ‘Om op te laden. In Amsterdam is het belangrijk wat je doet, hoe je eruit ziet. Hier ben ik gewoon José het paardenmeisje en loop ik in mijn oude spijkerbroek.’

Haar afkomst verloochent ze dan ook niet. ‘Als Groningse ben ik behoorlijk nuchter, ik zeg waar het op staat. Ook tegen internationale artiesten! Daar kijken ze weleens van op.’

ARJEN BOEKHOLD Boerderij 200 m2 woonoppervlakte, 800 m2 perceel

BALANS TUSSEN WERK EN PRIVÉ

Acht jaar geleden leerde ze haar man kennen. Ze besloten naar Loppersum te verhuizen. ‘Hij komt uit Ierland en kan het Groningse landschap wel waarderen. Voor relatief weinig geld kochten we een herenhuis met tuin en garage, waar we met onze 6-jarige zoon Finn fijn wonen.’ Dat Loppersum middenin het aardbevingsgebied ligt en ook hun huis scheuren opliep, kan Woldring relativeren:

‘De schade wordt hersteld, het duurt alleen erg lang.’ De verhuizing leidde tot een nieuwe werk-privébalans: op maandag, dinsdag en woensdag is de Groningse in Amsterdam, waar ze een huur-appartement heeft. Finn blijft bij oma in Loppersum. ‘Het pendelen is soms vermoeiend. Maar ik voel me thuis in Groningen. De uitgestrektheid van het landschap met af en toe een boerderij, dat is de ultieme vrijheid. Er is geen provincie die zo ruim aanvoelt.’

PENDELEN NAAR DE RANDSTAD

Arjen Boekhold (39) groeide op in Midwolde, een dorp met ‘niet meer dan een straat en een kerk’. Hij studeerde Internationale Betrekkingen aan de Rijksuniversiteit Groningen en vertrok naar Tanzania om bij een koffiecoöperatie te gaan werken. Zeven jaar geleden begon de Groninger bij Tony’s Chocolonely, het chocolademerk dat de cacaoproductie slaafvrij en duurzaam wil maken. Met zijn echtgenote Marieke (37), ook een Groningse, woonde Boekhold lange tijd in de Randstad. ‘Allebei wilden we ooit terug naar het noorden. Maar ja, wanneer? Veel te snel zagen we op makelaarssite Funda ons droomhuis. Een boerderij aan de rand van een woonwijk in Haren.’ Het stel hapte toe en verhuisde vorig jaar met hun drie jonge kinderen.

BENJAMIN DERKSEN Herenhuis 292 m2 woonoppervlakte, 175 m2 perceel

‘Mijn vrouw vond hier een leuke baan. Ik wil echter niet weg bij Tony’s Chocolonely. Gelukkig kon ik dat regelen met mijn werkgever. Op maandag en dinsdag werk ik in Amsterdam – daar blijf ik dan ook slapen. Met de trein duurt de reis ruim twee uur, die tijd gebruik ik om e-mails bij te werken. Op woensdag en donderdag werk ik thuis.’

ALTIJD RUIS

Eén dag in de week helpt hij sociale ondernemers in de regio door zijn kennis van duurzaam ondernemen met ze te delen. Boekhold vindt dat hij nu het beste van twee werelden heeft. ‘Ik ben regelmatig in de hoofdstad. Maar in Haren vind ik rust. Nu ik daar niet meer woon, ervaar ik echt dat er in Amsterdam altijd ruis is.’

Ook fijn aan Haren: de natuur ligt om de hoek. ‘Ik ben weer gaan wielrennen, in no time trap ik door de Onlanden en langs het Zuidlaardermeer. Regelmatig nemen we de boot naar Schiermonnikoog. Daarnaast kom ik graag in Groningen-Stad. Ik klaverjas in mijn oude studentenkroeg. Het culturele aanbod is verrassend. Neem het Noorderzon-festival, dat vind ik leuker dan de Parade.’ De Harenaar is gecharmeerd van de Groningers: ze hebben een onderkoelde humor. Als je hen vraagt hoe het wonen in Groningen is, zeggen ze: Het kon minder. Geweldig vind ik dat.’

ROB & MARJOLEIN BERREVOETS Herenboerderij 1.664 m2 woonoppervlakte, 3 ha perceel

COOLE STAD

Groningen is geliefd als studentenstad. Maar eenmaal een diploma op zak, vertrekt driekwart van de afgestudeerden naar het westen. Dat gold niet voor Benjamin Derksen, die opgroeide in Huizen, Kapelle-Biezelinge (Zeeland) en Almere. Na zijn studie Internationale Betrekkingen aan de RUG bleef hij in de ‘meest coole stad van Nederland’. Derksen voelt zich er zo thuis dat hij zich een stadjer noemt. Tijdens zijn studie werd hij mede-eigenaar van webshopbedrijf Frank. Het begon met een webshop voor afstudeercadeaus, met kaarten van studentensteden en wereldbollen. Later volgden andere niche-producten zoals microscoop.nl, telescoop.nl of vijverpomp-expert.nl.

INNOVATIE OP DE AGENDA

Het is volgens Derksen prettig ondernemen in de noordelijke provincie. ‘Er heerst geen vechterscultuur, zoals in het westen. Ook uiterlijk vertoon speelt hier geen rol.’ Hij ervaart dat pas afgestudeerden zijn voorbeeld volgen en minder massaal uitvliegen dan voorheen. ‘Lange tijd was een corporate job aan de Zuidas het summum, maar jongeren ontdekken dat Groningen ook leuke banen te bieden heeft.’ Terecht, stelt Derksen: ‘Het is de tweede digitale stad van Nederland, innovatie staat hier hoog op de ondernemersagenda.’ Drie jaar geleden kocht de Groninger een herenhuis in de Schilderswijk, op kruipafstand van het centrum. Daar woont hij met zijn aanstaande echtgenote Antje en hun twee kinderen van 7 en 1 jaar oud.

‘Het leuke aan Groningen is: er is elke dag iets te doen. Het centrum is compact, je kunt alles lopend bereiken. Daarbij gaat Groningen met zijn tijd mee. Er zijn veelbelovende nieuwbouwprojecten, zoals het Groninger Forum, een nieuw cultureel complex.’ Aan zijn studententijd bewaart Derksen goede herinneringen. ‘Ik speelde in een band, waarin ook Ralf Poelman zat. Hij schreef het lied Het gras van het Noorderplantsoen, dat uitgroeide tot het ‘volkslied’ van Groningen. Als student ben je ingeburgerd als je de tekst uit het hoofd kent.

VAKANTIE IN BLAUWESTAD

Na jaren hard werken en moe van het filerijden gooiden Rob en Marjolijn Berrevoets (61 en 59) uit Waddinxveen tien jaar geleden het roer om. Het echtpaar wilde aanvankelijk een B&B in Griekenland of Frankrijk beginnen.

Maar het werd Groningen. Rob Berrevoets: ‘Het was 2005. Op tv zagen we hoe koningin Beatrix de kraan opendraaide van het Oldambtermeer, een kunstmatig meer van 800 hectare. Er zouden 1.500 nieuwbouwwoningen komen in het nieuwe dorp Blauwestad. Het toerisme zou een impuls krijgen. Dat leek ons een mooie plek voor een bed & breakfast met groepsaccommodatie.’ Rob en Marjolijn kochten een grote herenboerderij: de Blauwestadhoeve.

Ze zorgden voor gastenkamers, een camping, een tennisbaan en een beachhal om gasten bij slecht weer wat extra’s te bieden. Maar het zat niet mee: door de crisis raakten veel woningen niet verkocht. De watersportfaciliteiten werden geschrapt en dus vielen de bezoekersaantallen tegen. ‘We beleefden moeilijke jaren’, aldus Berrevoets, ‘maar nu draait de accommodatie goed. Gasten kunnen op de fiets naar het vissersplaatsje Termunterzijl of naar het vestingstadje Bourtange. Ook het Lauwersmeer is dichtbij.’ De eigenaren vertellen hun gasten graag meer over de historie van hun boerderij en het Oldambter-landschap. ‘Dit was de graanschuur van Nederland. Nog altijd vormt de graanteelt een belangrijke inkomstenbron.’

Als gastheer en -vrouw zijn ze eigenlijk nooit vrij. ‘Maar het voelt anders. Op het platteland beleven we de natuur heel intens. Regelmatig spotten we een ree of een vos. De diversiteit aan vogels is groot. Mijn vrouw zegt dat ze elke dag een vakantiemoment beleeft als ze met de hond door het Midwolderbos wandelt.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Bestemming Groningen: nieuws

Hieronder vindt u een overzicht van de jongste initiatieven en actualiteiten uit de provincie Groningen. NIEUW FORUM ACHTER ‘D’OLLE GRIEZE’ De Martinitoren domineert de skyline van de stad Groningen. Maar niet ver van de 96 meter hoge kerktoren ontstaat een nieuw beeldbepalend bastion. Hoewel de helft kleiner, zal het Groninger Forum een blikvanger worden met … Continued

Lees verder

‘Google en Groningen zijn een goede match’

In 2014 besloot internetgigant Google te investeren in een enorm datacenter in de Eemshaven. Dit jaar steekt de multinational nog eens een half miljard in uitbreiding van het complex. Directeur Pim van der Feltz van Google Nederland is trots op de samenwerking in de regio. In de uiterste noord-oosthoek van het land, net boven het … Continued

Lees verder

Mondiaal middelpunt

Vanuit de Randstad mag Groningen ver weg lijken, voor wie verder uitzoomt is de provincie een logistieke hotspot. Hier komen wereldwijde stromen van zeevracht, grondstoffen, elektriciteit, passagiers en massa’s aan digitale data samen. DUURZAAM STOPCONTACT DE EEMSHAVEN Met de bouw van grote energiecentrales groeide de Eemshaven uit tot het stopcontact van Nederland. De centrales voorzien … Continued

Lees verder

De stille kracht van het noorden

Er gaat niets boven zakendoen in Groningen. Dat vinden drie ondernemers met stevige wortels in de provincie. Korte lijntjes, een historie van innige samenwerking en een sterke vernieuwingsdrift maken deze bedrijven leidend in hun sector. Werkman Horseshoes Het beroep van hoefsmid mag dan eeuwenoud zijn, de manier waarop paarden worden beslagen is uitgegroeid tot een … Continued

Lees verder

Pionieren in de provincie

Met virtual-realitybrillen, blockchaintechnologie en drones krijg je pas echt een ander perspectief op innovatie in Groningen. VIRTUELE BEELDENTAAL VIEMR Het Groningse VIEMR begon acht jaar geleden met 360-graden-video’s. Een knap staaltje werk dat geen enkel bedrijf ze nadeed. En dus stonden grote reclamebureaus voor ze in de rij. ‘We filmden over de hele wereld’, zegt … Continued

Lees verder

Kansen in energie, chemie en digitaal

De provincie Groningen kleurt gestaag groen. Omdat het noorden van het land koploper wil zijn in de energietransitie, krijgen chemische bedrijven volop de ruimte om te experimenteren met kansrijke technologieën. In deze proeftuin bloeien de eerste planten al op. Een verkenning van de innovaties. In het uiterste puntje van Noord-Nederland, langs de rivier de Eems, … Continued

Lees verder

Infographic: Groningen in cijfers

De huizen zijn er (nog steeds) spotgoedkoop, er is meer dan genoeg werkgelegenheid en Groningen behoort tot de jongste steden van Europa. Er zijn ongerepte natuurgebieden zoals Nationaal Park Lauwersmeer, waar zelfs het Noorderlicht zich soms laat zien. De trots van de provincie is de 34 km lange Werelderfgoed-kustlijn, die ook nog eens dient als … Continued

Lees verder

Vitaal Groningen koestert de vooruitgang

De route naar het hart van Groningen bruist van de energie: langs het markante Groninger Museum, door de eclectische Folkingestraat en uitkomend op de gezellige Vismarkt. De stad bewijst dat het grootsteedse gevoel óók in het hoge noorden te vinden is. Wie uitstapt op het station van Groningen zal het direct opvallen: de vele jonge … Continued

Lees verder

Broedplaats voor een gezonde en duurzame wereld

Verf die energie kan opwekken. Met DNA-afwijkingen ziekten opsporen. Op de snel groeiende innovatiehotspot Campus Groningen wordt aan baanbrekende vindingen gewerkt. Nu nog klinken er rond het academisch ziekenhuis (UMCG) geregeld ambulance-sirenes. Op de nabijgelegen Healthy Ageing Campus, één van de twee locaties van Campus Groningen zijn ze goed te horen. ‘Maar ooit zal het … Continued

Lees verder

Staande panelen

Mede dankzij dit vrolijke legertje zonnepanelen is de Energy Academy Europe (EAE) het duurzaamste onderwijsgebouw van Nederland. Ze zijn in alle richtingen geplaatst, in een rechtopstaand en soms hellend patroon, over een oppervlakte van 4.000 m2. De hellingshoek van het dak ligt net onder de 20 graden: de ideale hoek voor optimale collectie van zonne-energie. … Continued

Lees verder

Alle druppels samen vullen een emmer

Steeds vaker trekken bewoners samen op om hun buurt te verduurzamen. Zo ook in de dorpen Ommelanderwijk en Zuidwending, waar al ruim dertig huizen zijn voorzien van zonnepanelen. Actieve dorpsbewoner Paul Joosten: ‘Van zo’n actie gaat een positieve sociale druk uit.’ Sinds de 61-jarige Paul Joosten met vervroegd pensioen ging, nu zes jaar geleden, slurpen … Continued

Lees verder

Gezond van eigen grond

Klimaatdoelen en maatschappelijke wensen vragen om een transitie van het traditionele boerenbedrijf. Maar hoe is die stap te maken met economisch en ecologisch voordeel? De Gebiedscoöperatie Westerkwartier zoekt naar innovatieve manieren om landbouw en natuur met elkaar te verenigen. De koeien grazen in de wei, terwijl weidevogels zich tegoed doen aan regenwormen. Op het eerste … Continued

Lees verder

Mosterd bij de maaltijd

Echte Groninger mosterd is grof en heeft een pittige smaak. Zeer geschikt als smaakmaker van een lekkere Groninger mosterdsoep. Twee chefs vertellen hoe je die het beste bereidt. Markant aan het Groningse landschap zijn de uitgestrekte gele velden, gekleurd door de bloeiende brassica nigra, het zwarte mosterdzaad. Niet verrassend dus, dat Groningen zijn eigen mosterd … Continued

Lees verder

Culturele najaarsagenda

Eurosonic Noorderslag. Het werk van kunstenaarscollectief De Ploeg. En kleinkunstenaars Freek en Hella de Jonge die zichzelf tentoonstellen. Dit najaar bruist het in Groningen van de opvallende culturele activiteiten. Must-sees van typisch Nederlandse én internationale allure. TENTOONSTELLING KLEUR EN CONTRAST IN DE PLOEG Ter gelegenheid van 100 Jaar De Ploeg worden ruim 70 etsen, lithografi … Continued

Lees verder