‘Verschil maken, voor mens én dier’

Prof. dr. René van Weeren: ‘Gewrichtsklachten zijn de meest voorkomende gezondheidsproblemen bij paarden. Het bijzondere is dat het paardengewricht vergelijkbaar is met dat van de mens, zeker het kraakbeen. Waar ander weefsel — bijvoorbeeld de huid — vrij snel herstelt van schade, leek dat bij de belangrijke collageencomponent van kraakbeen lang onmogelijk.

‘Mensen voelen door het ontbreken van zenuwen in het kraakbeen geen gewrichtsschade, waardoor ziekten als artrose vaak pas in een laat stadium worden ontdekt. Mijn ambitie is om gewrichtsslijtage zo vroeg mogelijk op te sporen en met slimme biomaterialen, proefdieren en patiënten methodes te ontwikkelen om kraakbeen terug te laten groeien. Daarom ben ik betrokken bij verschillende onderzoeksprogramma’s: van fundamenteel onderzoek naar het ontstaan van de eerste schade tot het stoppen van het ziekteproces en mogelijkheden om het tij te keren.

‘Dat onderzoek is steeds vaker een kwestie van samenwerkingsverbanden. Zo werkt onze faculteit diergeneeskunde nauw samen met de afdeling orthopedie van het Universitair Medisch Centrum Utrecht en met de Universiteit Twente. In het onderzoek naar de eerste fase van artrose brengen we heel subtiele schade aan het kraakbeen van paarden toe om te kijken hoe dat zich ontwikkelt en hoe we daarop kunnen ingrijpen.

‘Het toebrengen van schade aan gezonde paarden — hoe gering ook — wringt met mijn ethos als dierenarts. En de wetenschap wil het gebruik van proefdieren natuurlijk zo veel mogelijk terugdringen. Maar paarden hebben nu eenmaal veel gewrichtsklachten en zijn gebaat bij goede behandelingen. Door bij een gering aantal proefdieren onderzoek te doen, hopen we op termijn voor mens én dier het verschil te kunnen maken.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

‘Ziektes begrijpen begint bij eiwitonderzoek’

Eiwitten in menselijke lichaamscellen hebben tal van functies. Met de Spinozapremie wil onderzoeker Albert Heck de komende vijf jaar blootleggen hoe eiwitten communiceren en samenwerken, om zo te achterhalen waar zaken misgaan en ziektes ontstaan. Prof. dr. Albert Heck: ‘Het was toeval dat ik scheikunde als studie koos. Voor dat vak had ik op mijn … Continued

Lees verder

In de greep van de groenterevolutie

Wie niet ziek wil worden, komt een eind met dagelijks gezond eten. Het geloof in de heilzame kracht van groente en fruit groeit. Groente als businessmodel heeft de toekomst. ‘De gezondheidsvoordelen zijn enorm.’ Bietencarpaccio, bloemkoolsteak, courgettelasagne of linzenburger. Tal van traditionele vleesgerechten kennen tegenwoordig een vegetarische variant. De recepten zijn niet alleen geliefd bij groenteminnende … Continued

Lees verder

Zitten is het nieuwe roken

Stijve of pijnlijke gewrichten: één op de drie Nederlanders boven de veertig jaar heeft er last van. Het devies van de experts is eensluidend: voorkom overgewicht, eet gezond en beweeg, beweeg, beweeg. Wie deze zomer op vakantie is geweest in een zonnig mediterraan land is het vast opgevallen: kwieke ouderen die schijnbaar probleemloos steile straten … Continued

Lees verder

‘De atlas is een noodzakelijk model voor vooruitgang’

Een atlas van alle tien biljoen menselijke cellen. Met ondersteuning van de Spinozapremie wil natuurkundige Alexander van Oudenaarden met dit magnum opus nieuwe inzichten bieden in het ontstaan én bestrijden van ziekten. Prof. dr. ir. Alexander van Oudenaarden: ‘Van  jongs af aan trok de wetenschap en met name de  biologie mij. Ik had op mijn … Continued

Lees verder

Hoopvolle ontwikkelingen

Over enkele jaren zijn ze er: bloedtesten om de meest voorkomende vormen van kanker al in een heel vroeg stadium op te sporen. Vloeibare weefselmonsters zoals bloedtesten zijn al enkele jaren aan een opmars bezig als veelbelovende route naar het opsporen van tumoren. Deze zogenaamde liquid biopsies zijn minder belastend voor de patiënt dan een … Continued

Lees verder