Doe eens een due diligence van je loopbaan

Carrièremogelijkheden voor advocaten en notarissen zijn veel breder geworden. Maar niet alle juridische professionals weten goed met het nieuwe keuzepalet om te gaan. Werk daarom aan je zelfkennis, bepleit headhunter Robert Dicke.

Het komt geregeld voor. Na een jaar of zeven in het ambacht wil een advocaat overstappen. En dan komt de vraag: wat is de marktwaarde als professional? En hoe groot is zijn zogeheten portable praktijk — de waarde van de cliënten die hem in zijn overstap zullen volgen? Voor Robert Dicke (49) zijn dat routinevragen. Als partner van het executive search-kantoor Dicke Röell Breedveld in Den Haag bemiddelt hij advocaten, notarissen en bedrijfsjuristen in uiteenlopende fasen van hun loopbaan en leven bij een carrièrestap.

Maar het antwoord op die vragen is in de praktijk niet zo eenvoudig. Dicke: ‘Meestal geven advocaten een hoog bedrag als antwoord, dat in vervolggesprekken drastisch daalt.’ Het is dan ook vooral een exercitie om de advocaat aan het denken te zetten over zijn carrière. ‘De vraag is relevant voor nieuwe werkgevers die jou tot partner willen benoemen, maar ook voor jezelf. Want als je weet wat zich in jouw portable praktijk bevindt, kun je ook beginnen met bewegen.’

Meanderen

Dat bewegen doen advocaten steeds gemakkelijker. In het kielzog daarvan zijn ook de carrièreperspectieven in beweging. De gemiddelde kaarsrechte advocatenloopbaan is aan het meanderen geslagen. De huidige generatie partners mag dan meestal verticaal door de piramide van zijn of haar firma richting partnerpositie zijn gegroeid, voor de jongere garde van advocaten is dat lang niet altijd meer het doel.

In zijn praktijk komt Robert Dicke advocaten tegen die de overstap maken naar het bedrijfsleven en als general counsel of bedrijfsjurist aan de slag gaan, die als ondernemer een eigen praktijk starten of die het partnertraject laten voor wat het is en specialist in hun vakgebied worden. Omdat vooral jongere advocaten druk zijn met hard werken pleit Dicke ervoor om tijdig een due diligence van de eigen loopbaan te doen. ‘Voor te veel advocaten schiet dat erbij in.’

Assessment

Eén manier om daarmee om te gaan, is het assessment. Voor zijn opdrachtgevers verzorgt Dicke geregeld dit soort beoordelingsprogramma’s van de capaciteiten van kandidaten. De vaardigheden die van juridische professionals verlangd worden, veranderen snel. ‘Juridische professionals worden niet meer alleen geselecteerd op hun inhoudelijk juridische talent en ervaring. Zakelijke capaciteiten en adviestalent zijn nodig.’

De moderne advocaat is dus ondernemender. Hij is marktgericht, klantgericht en bezit het vermogen tot netwerken. Dicke: ‘Het lijkt misschien heel eenvoudig, maar een vaardigheid als het kunnen luisteren naar cliënten is niet bij iedereen even goed ontwikkeld. En ben je goed geïnformeerd over de markt van je cliënt? Kun je met je klant meedenken over oplossingen voor zijn uitdagingen?’

Dat laatste raakt aan wat Dicke de consultingcapaciteiten van juridische professionals noemt: kun je problemen analyseren, een gezond oordeel vormen en zo indruk maken op je cliënt? Dat zijn voor grote multinationale kantoren essentiële eigenschappen. Het vermogen om iets te bereiken met een cliënt is een vaardigheid die juridische professionals van strategieadviseurs kunnen leren. Dicke: ‘Omdat het serviceniveau in de advocatuur omhooggaat, zullen advocaten een vertrouwenwekkende indruk moeten kunnen maken op hun cliënten.’

Toenemende kruisbestuiving

Dat geldt ook voor bedrijfsjuristen. Net als accountants stappen ook advocaten steeds vaker over naar het bedrijfsleven. Dat komt onder meer omdat de kruisbestuiving tussen de advocatuur en het bedrijfsleven toeneemt, met kantoren die de jonge garde advocaten de kans geven om tegen gereduceerd tarief start-ups en scale-ups te adviseren. Dicke: ‘Daar leer je capaciteiten ontwikkelen die je als juridische professional later nodig zult hebben.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Marktverschuivingen in M&A

In de adviespraktijken van juridische fusie- en overnameprofessionals verandert veel. De digitalisering van processen en de opkomst van nieuwe diensten maken dat de marktverhoudingen verschuiven. Tien experts delen hun visie op een bloeiend en beweeglijk ambacht. Nu geld goedkoop is, is het investeren in bedrijven en vastgoed aantrekkelijk. Veel strategische en financiële jagers struinen door … Continued

Lees verder

Themamonitor juridische professionals

Door middel van dit prikbord voor juridische professionals maakt u kennis met een uitgelezen selectie van internationaal georiënteerde advocatenkantoren en juridische dienstverleners die hun medewerking hebben verleend aan dit katern van TerZake Legal.

Lees verder

Recordaantal deals

De lage rentestand maakt dat er aan investeringskapitaal wereldwijd geen gebrek is. Het aantal bedrijfsoverdrachten in Nederland is de laatste drie jaar alleen maar gestegen — opvallend vaak van digitaletechnologiebedrijven, veelal door private-equitypartijen. De M&A-praktijken van advocatenkantoren groeien in hun kielzog, al profiteren sommige kantoren meer van de dealhausse dan andere. Opvallende nieuwkomers zijn Angelsaksische … Continued

Lees verder

De maatschap op z’n kop

Veel teamspirit, brede carrièreperspectieven, een flexibel salarishuis en een voortdurende stroom evaluaties. De nieuwe generatie advocaten brengt een ware revolutie in advocatenkantoren teweeg. ‘Feedback? Daar is altijd behoefte aan. Gewoon eerlijk tegen elkaar zijn en elkaar complimenteren.’ Volgens bestuursvoorzitter Wilma van Ingen (59) van Nysingh Advocaten en Notarissen hebben bestaande beoordelingssystemen hun tijd gehad. Daarom … Continued

Lees verder

De Angelsaksen komen eraan

Nu Nederlandse bedrijven steeds vaker in handen vallen van buitenlandse kopers, neemt de behoefte aan wereldwijde juridische dienstverlening toe. De internationale, veelal Engelse en Amerikaanse firma’s zijn ook in Nederland in opkomst. Aan kopers van bedrijven is in de huidige markt geen gebrek. Nu de rentestand nog steeds laag is, zijn veel investeerders op zoek … Continued

Lees verder

Themamonitor juridische professionals

Door middel van dit prikbord voor juridische professionals maakt u kennis met een uitgelezen selectie van internationaal georiënteerde advocatenkantoren en juridische dienstverleners die hun medewerking hebben verleend aan dit katern van TerZake Legal.

Lees verder