Gedistilleerd in een nieuw jasje

Distilleerderij Boomsma in Leeuwarden is groot geworden met typisch Friese dranken als beerenburger en jenever. Nu verovert het familiebedrijf de markt met een hippe gin. ‘We gaan met onze tijd mee, maar blijven ook eigenwijs’, zegt directeur Chantoine Boomsma.

In trendy cocktailbars slaat de Boomsmaprimeur goed aan. De dry gin in vierkante fles met retro-logo is niet alleen een opvallende verschijning. Kenners waarderen ook de volle smaak met kruidige afdronk. Twaalf kruiden zijn erin verwerkt, waaronder engelwortel, gentiaan, gezegende distel, zoethout, duizendguldenkruid en laurier.

De bereiding van kruidige, sterke drank is Boomsma wel toevertrouwd; het bedrijf kan bogen op 130 jaar ervaring. Chantoine Boomsma (42) en zijn zus Saskia (44) vormen als vijfde generatie de directie. Beiden hechten aan een moderne bedrijfsvoering, maar geloven ook in het behoud van oude tradities. Twee jaar geleden maakten ze een opmerkelijke keuze: broer en zus schaften een grote distilleerketel aan waarmee het ambachtelijke stoken voortaan weer in eigen huis gebeurt.

‘In de loop der jaren was het distilleren uitbesteed – weliswaar volgens ons recept. Tegenwoordig produceren we weer zoals mijn voorouders dat ooit deden’, vertelt Chantoine met trots. ‘We spelen daarmee in op de trend dat de moderne consument wil weten hoe een product wordt gemaakt. Daarnaast is de kwaliteit beter. Doordat we de aroma’s en destillaten zelf trekken, hebben we de smaak beter in de hand.’

In de aangebouwde productiehal staat de imposante koperen ketel met pijpjes, knopjes en metertjes: de trots van het bedrijf. ‘We vinden niets leuker dan nieuwe smaken ontwikkelen’, aldus Boomsma. ‘Dat gebeurt eerst in kleine hoeveelheden, in het ‘Boomsma-lab’. Daarna met deze 2500 liter-ketel. Het aftappen is een mooi moment. Eerst ruiken en proeven we uitgebreid. Daarna discussiëren we over de smaak.’ De Boomsma-gin kwam ook uit deze ‘toverketel’. Twee jaar lang experimenteerden zes keurmeesters, onder wie Saskia en Chantoine, voordat ze tevreden waren.

Medicinale werking

De geschiedenis van Boomsma distilleerderij begint in 1883. Dirk Boomsma opent in Leeuwarden een winkel in koloniale waren en gedistilleerde dranken. Hij begint ook met het stoken van beerenburger en jenever. Beerenburg en Friesland zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden.

Toch komt het bittertje oorspronkelijk uit Amsterdam. Het was Hendrik Beerenburg die vanaf 1724 kruidenmengsels verkocht, vooral aan schippers. De mengsels moesten trekken op jenever of brandewijn en waren goed tegen maagklachten en scheurbuik. Maar vooral in Friesland werd Beerenburg populair. Lange tijd had elk dorp zijn eigen stokerij. Bekende merken die nu, naast Boomsma, nog Beerenburg produceren, zijn Hooghoudt in Groningen, Sonnema in Bolsward en Weduwe S. Joustra in Sneek.

Die laatste dreigde vorig jaar ten onder te gaan, toen moederbedrijf Dirkzwager uit Schiedam failliet ging. Het liep goed af omdat Boomsma besloot het bedrijf over te nemen. ‘Het is een mooi Fries merk met nostalgische waarde, dat bovendien toekomst heeft. En past in ons assortiment.’ aldus Chantoine Boomsma. ‘De Beerenburg van Weduwe Joustra is heel anders dan de onze. Als Fries hou je of van Boomsma, of van Weduwe Joustra of van Sonnema.’

Elfstedentocht

Sinds de jaren tachtig loopt de consumptie van binnenlands gedistilleerd terug. Jenever kreeg het imago van ‘oudemannendrank’, weet Boomsma. ‘Dat is jammer: want het is een mooi product en hoort bij de Nederlandse historie.’ Docus Boomsma, de vader van Saskia en Chantoine, speelde daar tijdig op in door uit te breiden met de import van wijnen. Ook introduceerde vader Boomsma whisky en een eigen merk wodka: Glen Talloch en Esbjærg Vodka.

Het Friese familiebedrijf verkoopt sinds kort ook aan Oost-Europa en al langer aan Noord-Amerika. Het gaat Boomsma, dat 37 medewerkers telt, niet louter om hoge winstmarges. ‘We investeren soms ook in een drank die commercieel minder interessant is maar waarvan het karakter ons aanspreekt. De Claerkampster Cloosterlikeur bijvoorbeeld. Als familiebedrijf kunnen we zo af en toe een tikkeltje eigenwijs zijn.’

Boomsma wil de naamsbekendheid vergroten door promotie binnen de horeca en via gespecialiseerde slijterijen. ‘De beste reclame krijgen we als er weer een Elfstedentocht wordt gereden. Dan is alles uit Friesland goud waard. En wie weet? Ik hoorde weerman Piet Paulusma onlangs zeggen dat hij er weer aan komt.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Liefde & dood tussen de groenten

Als Culturele Hoofdstad van Europa staat Leeuwarden dit jaar niet alléén in de schijnwerpers. Heel de provincie Fryslân is het kunstzinnige middelpunt van het oude continent. Met onder meer een drietal op zichzelf staande theaterproducties. Regisseur Titus Tiel Groenestege schetst de totstandkoming van het eerste deel, dat als Lost in the Greenhouse in première gaat. … Continued

Lees verder

Friesland varia

Pareltje van Nederland Strand, duinen, kwelders en bossen – nergens anders vind je zo’n rijke natuur als op de Waddeneilanden. In 2016 wonnen de Wadden de titel van het mooiste Nederlandse natuurgebied, een verkiezing die was uitgeschreven door toenmalig staatssecretaris Van Dam (PvdA). Geen wonder dat de eilandengroep een van de populairste  vakantiebestemmingen is. Een … Continued

Lees verder

‘De Fries is een vrije, ondernemende wereldburger’

Watersport, en uitjes naar de Waddeneilanden – zo kennen we het mooie  Friesland. Maar voor Arno Brok, Commissaris van de Koning, is Friesland ook een geliefde woonbestemming, een culturele hotspot en een powerhouse in agrarische innovatie en watertechnologie. Kortom, een complete provincie. ‘It bêste lân fan ’e ierde’ – met deze aan het Friese volkslied … Continued

Lees verder

Alles is water

Meer dan 40 procent van het Friese land is bedekt met water. Zowel de historische stadjes als het waterrijke buitengebied vormen een uniek landschap dat in alles vrijheid ademt. Ontdekkingstoch door het moeras Kent u de roep van de blauwborst, het baardmannetje en de bruine kiekendief? Ze zijn te horen in het Nationaal Park De … Continued

Lees verder

Het geheim achter ‘made in Friesland’

Wat er aan goederen wordt geproduceerd gaat het hele land, zelfs de hele wereld over. Maar het belangrijkste exportproduct van de Friezen is hun eigenzinnige mentaliteit. ‘Hier geldt nog: een man een man, een woord een woord.’ Het Friese volkslied bezingt de frije sin van zijn bewoners en omschrijft dat als rjocht, sljocht en trou, … Continued

Lees verder

De Friese meren in je achtertuin

Een huis aan het water in Zuidwest-Friesland is vanuit de halve provincie bevaarbaar. Geen wonder dat veel bekende Nederlanders in de gewilde woningen naast meren, poelen en kreken neerstrijken. ‘Hier wonen is ultieme vrijheid.’ De wintermaanden zijn een zware dobber voor de echte watersporter. De boot ligt aan wal, de zeilen zijn gestreken en opgeborgen. … Continued

Lees verder

Speld in de hooiberg

Niet alleen in de Randstad, ook in Friesland neemt de woningmarkt in enkele regio’s overspannen trekjes aan. Uitschieters zijn de Waddeneilanden waar recreatiewoningen tegen ‘Amsterdamse prijzen’ van de hand gaan. Huizenzoekers in Ljouwert (Leeuwarden) moeten er tegenwoordig snel bij zijn. Bij Duinstra Makelaars staat een gemiddeld huis – mits goed onderhouden – hooguit enkele dagen … Continued

Lees verder

Het kleintje dat groot durfde te dromen

Iepen mienskip is Fries voor open gemeenschap. Met dat thema won Leeuwarden-Fryslân de titel Culturele Hoofdstad van Europa 2018. De jury bleek gecharmeerd door het verhaal van een provincie die met kunst zijn Calimero-complex wil overwinnen. Volgend jaar mag Leeuwarden zich de Culturele Hoofdstad van Europa noemen. Sjoerd Bootsma (38) vertelt over het geheim van … Continued

Lees verder

Een zaak van eb en vloed

Natuurgebieden, brede stranden en de allesoverheersende Noordzee en de Waddenzee: op Werelderfgoed de Waddeneilanden is alles uiteindelijk een zaak van eb en vloed. Ook voor de 1,3 miljoen badgasten. Vlieland: kleurig schilderij Wie op Vlieland vertoeft, begrijpt direct waarom de Wadden een Werelderfgoed zijn. Zonlicht op duintoppen. Dwalen door bos, duin en strand. Surfen, raften, … Continued

Lees verder

Innovatie in het bedrijfsleven

Twee Friese start-ups zijn in de prijzen gevallen bij Trendship 2017, een jaarlijks innovatieevenement voor bedrijven uit Noord-Nederland. Wervingen selectiebureau Effectus-HR won de prijs voor de beste Jonge Ondernemer. Door gebruik te maken van online marketingtechnieken weet het bedrijf geschikte kandidaten voor vacatures te vinden. De nadruk ligt daarbij op posities die lastig te vervullen … Continued

Lees verder

Friesland stoomt vluchtelingen klaar voor werk

Een inburgeringscursus alleen is vaak niet genoeg om een nieuwe Nederlander op de arbeidsmarkt te laten instromen. Hoewel vluchtelingen vaak staan te popelen om aan het werk te gaan, sluiten hun vaardigheden niet altijd aan op de Nederlandse arbeidsmarkt. In Friesland is daar een oplossing voor bedacht. Het Friesland College biedt jonge vluchtelingen een schakeltraject … Continued

Lees verder

Terugkeer van de universiteit

In september 2018 zal een universiteit in Friesland zijn deuren openen. Daarmee herleven oude tijden: vanaf 1585 huisvestte Frjentsjer (Franeker) de op twee na oudste universiteit van Nederland. Deze Universiteit van Franeker, waar onder andere de filosoof René Descartes (1596-1650) studeerde, werd in 1811 onder het bewind van Napoleon Bonaparte opgeheven. Volgend studiejaar opent het … Continued

Lees verder

Koekje erbij?

Van oudsher worden er nergens zoveel koekjes gegeten als in het noorden van het land. Neem het Frysk dúmke, ofwel Fries duimpje, een anijskoekje dat menig Fries bij de koffie serveert. Twee meesterbakkers over hun geheime recept. In Friesland is koek al eeuwenlang een dagelijks product. Omdat suiker en stroop in de provincie overvloedig voorradig … Continued

Lees verder

Kunst in de provincie

Leeuwarden-Fryslân is in 2018 Culturele Hoofdstad van Europa. Om die reden zullen de meeste culturele evenementen zich in de Friese hoofdstad afspelen. Maar ook andere Friese plaatsen spelen een rol van betekenis. Drachten Beyond Dada en De Stijl Part 1 Museum Dr8888 laat in Part 1 zien wat de kunstenaarsstromingen Dada, De Stijl en De … Continued

Lees verder