Ondernemen in de sneeuw

Een kantoor te midden van de almweiden en in je vrije tijd skiën. Maikel en Britt de Groot omschrijven hun ondernemerschap in Oostenrijk als een sprookje, al was het niet altijd makkelijk. ‘Spijt kun je alleen krijgen van dingen die je níet doet.’

Eigen baas in het buitenland, het is een droom van veel mensen. Maar waar het vaak bij dromen blijft, zetten Maikel (45) en Britt (39) daadwerkelijk de stap. Samen met hun kinderen Mike (9) en Mikki (7) emigreerden ze in 2014 naar Oostenrijk. Hier runnen ze de MandlWand Lodge, een huis met negen luxeappartementen in het Hochkönig-gebergte in het Salzburgerland.

Het moet niet alleen jouw droom zijn, maar ook die van je partner en je kinderen’

In Nederland was Maikel partner bij een groot accountantskantoor en beheerde Britt een webwinkel. Ze emigreerden naar Oostenrijk voor de sneeuw en de bergen — beiden omschrijven zichzelf als fervente skiërs — maar ook voor een mooier leven, met meer tijd voor elkaar en voor het gezin. ‘Het grootste verschil is het tempo waarin we leven. In Nederland is iedereen altijd druk: met werk, drie of vier afspraken op één dag en het weekend volgepropt met verjaardagen en andere sociale verplichtingen.’

Goede voorbereiding

Het is nogal wat, een onderneming beginnen in een ander land. Een gezonde dosis ondernemerschap en voldoende fi nanciële middelen zijn belangrijk. Je moet contracten tekenen, vergunningen aanvragen, contacten leggen. Daarbij: andere gewoonten, nieuwe mensen en een ander schoolsysteem. ‘Daarom is het belangrijk dat je het samen doet,’ adviseren Maikel en Britt. ‘Het moet niet alleen jouw droom zijn, maar ook die van je partner en je kinderen.’ Voor kinderen is emigreren helemaal een grote verandering.

‘We beseften dat deze verhuizing voor hen het meest ingrijpend zou zijn. Op school en in de Kindergarten moesten ze zich in het begin natuurlijk alleen zien te redden.’ Daarom hebben ze Mike en Mikki in Nederland bijtijds op Duitse les gedaan. Ook zorgden ze ervoor dat ze in de eerste weken na de verhuizing tijd hadden om hun kroost te begeleiden. De familie De Groot hamert op het belang van een goede voorbereiding. ‘We hebben de kinderen er vanaf het allereerste begin bij betrokken.’

Hoewel: niet alles valt uit te stippelen, soms moeten er tussentijdse aanpassingen gedaan worden. Britt en Maikel vertrokken naar Oostenrijk om een hotel te beginnen. Maar ze realiseerden zich na verloop van tijd dat een hotel constant werk betekent, waardoor er van tijd voor het gezin haast niets zou overblijven. Uiteindelijk verlegden zij hun plannen richting appartementenverhuur.

Dromen aanpassen

Het was lastig om hun droomscenario bij te stellen, geven ze toe. ‘We volgden ons hart, maar soms moet je een droom bijschaven en je verstand de boventoon laten voeren.’ Nu zijn ze daar blij om. ‘We hebben onze werkzaamheden, maar houden voldoende tijd over voor onszelf en onze kinderen.’ Jaag je dromen na, maar houd er niet te star aan vast, raden ze Nederlanders met eenzelfde ambitie aan. ‘Durf je dromen ook te veranderen.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Van families tot vrije jongens: hotspots voor de lange latten

Van de Alpen tot aan Tirol en het Pools-Tsjechische Reuzengebergte, TerZake duikt in de wereld van de wintersporter. Daar waar Nederlandse gezinnen trouw zijn aan hun bestemming, ruilt een groeiende groep freeriders de voorverwarmde skigondel in voor een off piste-avontuur. Al sinds de jaren zestig komt de koninklijke familie in het Oostenrijkse wintersportoord Lech, een … Continued

Lees verder

‘Vraag naar Oostenrijkse vakantiewoningen groeit’

Zelfs in de crisisjaren nam de vraag naar Oostenrijkse vakantiewoningen toe. De belangstelling vanuit Duitsland en Oostenrijk bleef groot, terwijl het aanbod beperkt is. Rob Feirabend, actief in de markt van Oostenrijks recreatief vastgoed: ‘De vraag vanuit Nederland neemt nu weer flink toe.’ In vergelijking met de Nederlandse tweedehuizenmarkt valt op dat er in Oostenrijk … Continued

Lees verder

Op glad ijs

Krijgt u een ongeluk op de piste? Dan treedt de alarmcentrale in werking. Experts regelen voor u de juiste zorg in het buitenland. Maar hoe voorkomt u torenhoge rekeningen? U zoeft de piste af, maar verliest plotseling uw balans. Een valpartij is onvermijdelijk en u breekt een been. Terwijl u met de helikopter wordt afgevoerd … Continued

Lees verder

Veelzijdig Andermatt

Oude tijden herleven in het Zwitserse kuuroordstadje Andermatt. Ook onder Nederlanders geniet het centraal gelegen en sneeuwzekere wintersportgebied een groeiende populariteit. Eind negentiende eeuw was het tussen drie historische Alpenpassen gelegen Andermatt een topbestemming. Zelfs de Britse koningin Victoria bezocht het dorp. Die oude tijden moeten herleven, als het aan projectontwikkelaars en ondernemers in die … Continued

Lees verder

Leg de lat hoog

Het wintersportseizoen is in aantocht. Tijd om eens een kritische blik op de reisverzekering te werpen. De vijf belangrijkste aandachtspunten op een rij. 1. Medisch telt Staar u bij het kiezen van een reisverzekering voor een wintersportvakantie niet blind op de dekking van schade aan en diefstal van skispullen. ‘Let bij de keuze met name … Continued

Lees verder

Voorkomen is beter dan genezen

Jaarlijks komen 1.300 Nederlanders terug met een gipsvlucht. Hoe voorkom je kwetsuren tijdens één weekje wintersportvakantie? Elsevier Media Lab vroeg het enkele experts. Wintersport is populair. Gingen volgens onderzoeksbureau TNS NIPO vorig jaar ruim 930.000 Nederlanders met wintersportvakantie, wielrijdersbond ANWB gaat voor dit jaar uit van ruim 1 miljoen sneeuwreizigers. Oostenrijk is veruit de populairste … Continued

Lees verder