Op glad ijs

Krijgt u een ongeluk op de piste? Dan treedt de alarmcentrale in werking. Experts regelen voor u de juiste zorg in het buitenland. Maar hoe voorkomt u torenhoge rekeningen?

U zoeft de piste af, maar verliest plotseling uw balans. Een valpartij is onvermijdelijk en u breekt een been. Terwijl u met de helikopter wordt afgevoerd van de piste start bij de alarmcentrale van uw verzekeraar de hulpverlening.

Zo’n 1.400 Nederlanders belden vorig seizoen vanuit hun wintersportgebied naar de alarmcentrale van Eurocross Assistance, een van de alarmcentrales die gespecialiseerd zijn in noodhulp aan Nederlanders in het buitenland. Eurocross werkt onder andere voor verzekeraars Centraal Beheer en Zilveren Kruis.

Andere bekende alarmcentrales zijn die van de ANWB, SOS International en Allianz Global Assistance. Ze zijn opgericht om hulp te verlenen aan Nederlanders met een reisverzekering in het buitenland.

Medische noodzaak

De alarmcentrale behartigt de belangen van wintersporters én de verzekeraar. Dat is nodig, want voor de lokale medische zorg is elke gewonde wintersporter een bron van inkomsten. Vindt uw skiongeluk bijvoorbeeld in Oostenrijk plaats, dan wordt u mogelijk vervoerd naar een privékliniek. In de privéklinieken rond de pistes lopen wintersporters niet alleen de kans op hoge kosten voor medische behandeling. Ook worden onderzoeken en behandelingen uitgevoerd die niet per se nodig zijn. Floriana Luppino (42), arts bij Eurocross Assistance, is met haar collega’s dan ook alert op zogenaamde overbehandeling. ‘Wintersporters krijgen vaak niet-spoedeisende behandelingen aangeboden. Denk aan MRI-scans of operaties die wij in Nederland niet zouden doen, omdat deze niet een beter herstel of een betere uitkomst op langere termijn garanderen.’ Laat u zich verleiden tot intensieve onderzoeken, dan loopt u het risico de kosten zelf te moeten betalen, legt Luppino uit. ‘Nederlandse verzekeraars vergoeden alleen medisch noodzakelijke zorg in het buitenland.’

Operaties ter plaatse

Alarmcentrales als die van Eurocross nemen het voortouw in de begeleiding van de zorg. Zo kan de volgens Luppino belangrijkste vraag van de reiziger worden beantwoord: Kan ik beter direct naar Nederland terugreizen of moet ik instemmen met de behandeling die de arts mij hier voorstelt? Dat vraagt om een zorgvuldige medische afweging, zegt ze. ‘Neem de patiënt met een bovenbeenbreuk die het liefst naar huis wil en niet in Oostenrijk geopereerd wil worden. Vliegen met een gebroken bovenbeen brengt medische risico’s met zich mee. Wij adviseren in zo’n geval een operatie ter plaatse.’ Eurocross houdt gedurende de behandelperiode contact met de behandelend arts, helpt met eventuele taalproblemen, een mogelijk langer verblijf en de terugreis van de patiënt en zijn gezinsleden. In geval van ernstig letsel kan ook een naaste vanuit Nederland worden ingevlogen om bijstand te verlenen.

Niet betalen

 

Afhankelijk van de afgesloten reis- en zorgverzekering betalen de alarmcentrales de kosten van behandelingen, vaak met een betalingsgarantie van de verzekeraar. Toch krijgt menig patiënt het verzoek ter plekke de creditcard te trekken. Niet doen, stelt Luppino: ‘Geef ook je creditcard of paspoort niet af als betalingsgarantie als daarom gevraagd wordt. Wijs op je zorgverzekeringspas met je EHIC-nummer op de achterkant.’ De European Health Insurance Card (EHIC) garandeert de medische kosten van ingezetenen van de Europese Unie. De EHIC voldoet in staatsziekenhuizen. Privéziekenhuizen vragen vaak om een betalingsgarantie. Contact met de alarmcentrale helpt bij discussies over de betaling. Dat geldt ook bij de hulpverlening op de piste. Wie geen pas kan tonen, moet steeds vaker gelijk afrekenen. Zorg daarom dat u altijd de EHIC bij u heeft. Of neem contact op met uw alarmcentrale.

Onverzekerd

Voorgeschoten kosten kunnen bij thuiskomst worden gedeclareerd bij de verzekeraar. Luppino merkt op dat veel Nederlanders denken dat hun zorgverzekering alle kosten dekt. Dat is een misverstand. Spoedeisende hulp in het buitenland wordt binnen de basisverzekering vergoed tot maximaal éénmaal het Nederlandse tarief. Maar de werkelijke kosten kunnen in het buitenland hoger zijn. Dat geldt zeker voor de Verenigde Staten, Zwitserland en Oostenrijk. Een goede reisverzekering met wintersportdekking of een aanvullende zorgverzekering die de extra kosten dekt, is dus cruciaal. Ook voor de kosten van het vervoer van de piste. Een reddingsactie op de piste per speciale brancard — de zogenaamde banaan — kost al gauw 400 euro. Per helikopter kunnen de kosten oplopen tot circa 3.000 euro. Luppino: ‘Een basiszorgverzekering dekt geen gipsvlucht terug naar Nederland. Wij adviseren voorafgaand aan de reis de verzekering te controleren en een aanvullende wintersportverzekering te overwegen voor wie die nog niet heeft.’

Repatriëring

Bent u enigszins bijgekomen van uw valpartij, dan is het tijd om na te denken over de terugreis. Stel, uw arts is van oordeel dat u met uw beenbreuk het beste in Nederland verder kunt worden behandeld. Is eigen vervoer geen optie, dan regelt de alarmcentrale de alternatieve terugreis, bijvoorbeeld per gipsvlucht of ambulance. Soms voldoet een gewone lijnvlucht met een extra stoel, zodat iemand met een gebroken been dit tijdens de vlucht horizontaal kan houden. Eventueel vliegt medisch personeel mee voor de begeleiding. Op het vliegveld staat zo nodig passend vervoer klaar voor de rit naar huis of naar een ziekenhuis.

Hulp bij declareren

Afhankelijk van uw reisverzekering liggen er bij thuiskomst facturen in de brievenbus. De verzekeraar kan adviseren bij het declareren ervan. Dat is geen overbodige luxe, omdat sommige kosten niet door de zorgverzekering worden gedekt. Luppino: ‘Kan een wintersporter na een ongeval naar huis, dan vallen de kosten voor vervoer onder de reisverzekering. Maar wordt iemand na aankomst in Nederland opnieuw opgenomen in een ziekenhuis, dan vallen deze kosten onder een aanvullende zorgverzekering. Daar moet dan wel dekking voor zijn. Om er zeker van te zijn dat de kosten niet voor eigen rekening komen, is het dus van belang goed verzekerd te zijn.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Van families tot vrije jongens: hotspots voor de lange latten

Van de Alpen tot aan Tirol en het Pools-Tsjechische Reuzengebergte, TerZake duikt in de wereld van de wintersporter. Daar waar Nederlandse gezinnen trouw zijn aan hun bestemming, ruilt een groeiende groep freeriders de voorverwarmde skigondel in voor een off piste-avontuur. Al sinds de jaren zestig komt de koninklijke familie in het Oostenrijkse wintersportoord Lech, een … Continued

Lees verder

Ondernemen in de sneeuw

Een kantoor te midden van de almweiden en in je vrije tijd skiën. Maikel en Britt de Groot omschrijven hun ondernemerschap in Oostenrijk als een sprookje, al was het niet altijd makkelijk. ‘Spijt kun je alleen krijgen van dingen die je níet doet.’ Eigen baas in het buitenland, het is een droom van veel mensen. … Continued

Lees verder

‘Vraag naar Oostenrijkse vakantiewoningen groeit’

Zelfs in de crisisjaren nam de vraag naar Oostenrijkse vakantiewoningen toe. De belangstelling vanuit Duitsland en Oostenrijk bleef groot, terwijl het aanbod beperkt is. Rob Feirabend, actief in de markt van Oostenrijks recreatief vastgoed: ‘De vraag vanuit Nederland neemt nu weer flink toe.’ In vergelijking met de Nederlandse tweedehuizenmarkt valt op dat er in Oostenrijk … Continued

Lees verder

Veelzijdig Andermatt

Oude tijden herleven in het Zwitserse kuuroordstadje Andermatt. Ook onder Nederlanders geniet het centraal gelegen en sneeuwzekere wintersportgebied een groeiende populariteit. Eind negentiende eeuw was het tussen drie historische Alpenpassen gelegen Andermatt een topbestemming. Zelfs de Britse koningin Victoria bezocht het dorp. Die oude tijden moeten herleven, als het aan projectontwikkelaars en ondernemers in die … Continued

Lees verder

Leg de lat hoog

Het wintersportseizoen is in aantocht. Tijd om eens een kritische blik op de reisverzekering te werpen. De vijf belangrijkste aandachtspunten op een rij. 1. Medisch telt Staar u bij het kiezen van een reisverzekering voor een wintersportvakantie niet blind op de dekking van schade aan en diefstal van skispullen. ‘Let bij de keuze met name … Continued

Lees verder

Voorkomen is beter dan genezen

Jaarlijks komen 1.300 Nederlanders terug met een gipsvlucht. Hoe voorkom je kwetsuren tijdens één weekje wintersportvakantie? Elsevier Media Lab vroeg het enkele experts. Wintersport is populair. Gingen volgens onderzoeksbureau TNS NIPO vorig jaar ruim 930.000 Nederlanders met wintersportvakantie, wielrijdersbond ANWB gaat voor dit jaar uit van ruim 1 miljoen sneeuwreizigers. Oostenrijk is veruit de populairste … Continued

Lees verder