‘Een radicale verandering voor de gezondheidszorg’

Internist-nefroloog prof. dr. Ton Rabelink van het Leids Universitair Medisch Centrum voert het onderzoek naar deze innovatieve techniek aan. Hij is enthousiast over de perspectieven.

Wat is de potentie van regeneratieve geneeskunde?

‘Mensen worden ouder en hebben soms zes tot zeven ziektes tegelijk. Dat maakt de behandeling van ziekten complex en duur voor de maatschappij. Ik wil kijken naar het onderliggende mechanisme dat al die ziektes veroorzaakt: het herstellend vermogen van onze cellen. Als je de cellen van organen vitaal kunt houden – want veroudering is dat je dat vermogen verliest – dan ga je langer mee, heb je minder orgaanschade en word je gezonder ouder.’

‘Van kennis tot toepassing duurt zeker twintig jaar’ – prof. dr. Ton Rabelink

U wilt dit concept vertalen naar het ontwikkelen van een nier op maat met lichaamseigen cellen. Die wordt op zijn vroegst over dertig jaar verwacht. Wat maakt dat er zoveel tijd nodig is?

‘In 2006 is ontdekt dat je cellen kunt herprogrammeren via de DNA-codering. Daardoor kun je van bijvoorbeeld een huidcel een stamcel maken. En daar kun je weer allerlei cellen van maken, zoals niercellen. Lang leek het maken van nieuw nierweefsel vergezocht. Maar in 2015 heeft onze onderzoekspartner in Australië ontdekt dat je van een eigen huidcel ook eigen nierweefsel kunt maken. Die technieken zijn veelbelovend. Maar iets wat in een muis werkt, is nog geen product dat je direct bij de mens kunt gebruiken. Zo moeten we in staat zijn om op grote schaal niercellen te kweken: voor één nier zijn bijvoorbeeld wel 9 miljard niercellen nodig. Ook moet het product veilig zijn, aan allerlei kwaliteitscriteria voldoen en op grote schaal reproduceerbaar zijn. Er zijn veel kleine tussenstappen nodig om van kennis tot toepassing te komen. Om daar te komen, hebben we nog wel twintig tot dertig jaar nodig.’

Wat is de impact van regeneratieve geneeskunde op de gezondheidszorg?

‘Regeneratieve geneeskunde is niet alleen bij nieren onderwerp van onderzoek, maar ook bij onder meer diabetes, dementie en hartziekten. Als mensen hierdoor gezond ouder kunnen worden, zal dat een radicale verandering betekenen voor de gezondheidszorg die de samenleving veel kan opleveren.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Nieronderzoek 3.0

Nieuwe nieren bouwen en beschadigde nieren repareren. Nu nog toekomstmuziek, maar deze vorm van regeneratieve geneeskunde kan straks een oplossing zijn voor nierfalen. Als het aan een groep onderzoekers ligt, krijgen nierpatiënten een nier op maat, van lichaamseigen cellen. Artsen die op dit moment nierpatiënten willen helpen, kunnen weinig meer dan symptomen bestrijden en behandelen … Continued

Lees verder

Blussen en bijscholen

Brandweerkorps Amsterdam-Amstelland pioniert met een uniek tweede-loopbaanbeleid, waar menig bedrijf van kan leren. Werknemers worden opgeleid of gecoacht naar een nieuw beroep, om te voorkomen dat ze aan het einde van hun termijn zonder werk komen te zitten. Kapper, kunstschilder, jurist, muskusrattenbestrijder, bouwkundige, skileraar en duikinstructeur. Het is maar een greep uit de beroepen en … Continued

Lees verder

Er hangt iets interessants in de lucht

Astma is niet te genezen. Maar wellicht wél te voorkomen. Het Longfonds bundelt daarvoor de krachten van onderzoekers uit vijf landen. De oplossingen komen uit onverwachte hoeken: van zo min mogelijk bewerkte melk tot boerderijstof en parasitaire wormen. Of plattelandslucht gezond is voor een mens, daarover lopen de meningen uiteen. Het stof dat in stallen … Continued

Lees verder

‘Van onderzoek naar business case’

Patiënten willen toegankelijke en effectieve oplossingen voor hun longziekte. Het Longfonds besloot niet te wachten maar zelf de regie ter hand te nemen. Volgens directeur Michael Rutgers moet het ‘sneller, met meer resultaten, op kortere termijn’. ‘Het Longfonds vertegenwoordigt meer dan een miljoen mensen met een longziekte, dus we weten wat er speelt’, vertelt directeur … Continued

Lees verder

Net zo effectief, maar een stuk goedkoper

Oncologische geneesmiddelen zijn steeds effectiever. Maar ze zijn ook duurder, en worden vaker in combinatie voorgeschreven door artsen. Gelukkig zijn er goedkope alternatieven – zoals biosimilars. Is dit een revolutie in de oncologie? Wat zijn biosimilars? Een biosimilar is een gelijkwaardige kopie van een innovatief biologisch geneesmiddel (biological genaamd). Net als generieke geneesmiddelen heeft een … Continued

Lees verder