‘Van onderzoek naar business case’

Patiënten willen toegankelijke en effectieve oplossingen voor hun longziekte. Het Longfonds besloot niet te wachten maar zelf de regie ter hand te nemen. Volgens directeur Michael Rutgers moet het ‘sneller, met meer resultaten, op kortere termijn’.

‘Het Longfonds vertegenwoordigt meer dan een miljoen mensen met een longziekte, dus we weten wat er speelt’, vertelt directeur Michael Rutgers (61) van het Longfonds. ‘Een veel gehoorde wens van mensen met astma is: ik hoop dat mijn kinderen er nooit mee te maken krijgen. Het Longfonds streeft daarom naar A World Without Asthma.’

‘We gaan net zo lang door tot we astma kunnen voorkomen’ – Michael Rutgers

Omdraaien

Van oudsher doen wetenschappers onderzoek en dienen ze daar voorstellen voor in bij financiers, zoals de farmaceutische industrie, fondsen en patiëntenorganisaties. In 2015 besluit het Longfonds dat radicaal anders aan te pakken. ‘We hebben het omgedraaid en de vraag van de patiënt – vind iets dat bescherming biedt tegen astma bij kinderen – als leidraad genomen. Vervolgens hebben we doelgericht in kaart gebracht welke middelen en methoden er zijn om dat te bereiken. Daarvoor hebben we onderzoekers uit verschillende landen bij elkaar gebracht. Door internationaal de kennis en krachten te bundelen, kunnen we sneller tot resultaten komen.’

Startkapitaal

Het initiatief leidde tot de lancering van Longfonds Accelerate, een resultaatgericht internationaal samenwerkingsprogramma. Onderzoekers van academische topinstituten, artsen, longpatiënten en maatschappelijke partners werken daarin intensief samen, onder regie van het Longfonds. ‘Dankzij de aanzienlijke nalatenschap van een longarts hadden we een mooi startkapitaal’, vertelt Rutgers. ‘Ons doel is net zolang door te gaan tot we iets hebben voor astmapreventie. En de ambitie is dat die oplossing er is vóór 2024.’

Producten vermarkten

Het onderzoek moet producten opleveren die astma kunnen voorkomen. Van speciaal babymelkpoeder tot afgeleide producten van boerderijstof en parasitaire wormen. ‘De opbrengsten daarvan vloeien weer terug naar Longfonds Accelerate, zodat we kunnen blijven investeren in onderzoek. Ook in de vermarkting van die producten nemen we zelf de regie. De tijd dat je als gezondheidsorganisatie alleen róept “astma de wereld uit” is voorbij. Onze aanpak, met een degelijk plan, fair medicine en een doordachte business case is nieuw. Maar het werkt: we merken nu al dat dit ook andere financiers aantrekt.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Nieronderzoek 3.0

Nieuwe nieren bouwen en beschadigde nieren repareren. Nu nog toekomstmuziek, maar deze vorm van regeneratieve geneeskunde kan straks een oplossing zijn voor nierfalen. Als het aan een groep onderzoekers ligt, krijgen nierpatiënten een nier op maat, van lichaamseigen cellen. Artsen die op dit moment nierpatiënten willen helpen, kunnen weinig meer dan symptomen bestrijden en behandelen … Continued

Lees verder

‘Een radicale verandering voor de gezondheidszorg’

Internist-nefroloog prof. dr. Ton Rabelink van het Leids Universitair Medisch Centrum voert het onderzoek naar deze innovatieve techniek aan. Hij is enthousiast over de perspectieven. Wat is de potentie van regeneratieve geneeskunde? ‘Mensen worden ouder en hebben soms zes tot zeven ziektes tegelijk. Dat maakt de behandeling van ziekten complex en duur voor de maatschappij. … Continued

Lees verder

Blussen en bijscholen

Brandweerkorps Amsterdam-Amstelland pioniert met een uniek tweede-loopbaanbeleid, waar menig bedrijf van kan leren. Werknemers worden opgeleid of gecoacht naar een nieuw beroep, om te voorkomen dat ze aan het einde van hun termijn zonder werk komen te zitten. Kapper, kunstschilder, jurist, muskusrattenbestrijder, bouwkundige, skileraar en duikinstructeur. Het is maar een greep uit de beroepen en … Continued

Lees verder

Er hangt iets interessants in de lucht

Astma is niet te genezen. Maar wellicht wél te voorkomen. Het Longfonds bundelt daarvoor de krachten van onderzoekers uit vijf landen. De oplossingen komen uit onverwachte hoeken: van zo min mogelijk bewerkte melk tot boerderijstof en parasitaire wormen. Of plattelandslucht gezond is voor een mens, daarover lopen de meningen uiteen. Het stof dat in stallen … Continued

Lees verder

Net zo effectief, maar een stuk goedkoper

Oncologische geneesmiddelen zijn steeds effectiever. Maar ze zijn ook duurder, en worden vaker in combinatie voorgeschreven door artsen. Gelukkig zijn er goedkope alternatieven – zoals biosimilars. Is dit een revolutie in de oncologie? Wat zijn biosimilars? Een biosimilar is een gelijkwaardige kopie van een innovatief biologisch geneesmiddel (biological genaamd). Net als generieke geneesmiddelen heeft een … Continued

Lees verder