Ski’s af, dansschoenen aan

Wintersportvakanties staan naast hun sportieve activiteiten ook bekend om het feest aan het eind van de dag. Festivals spelen daar handig op in met evenementen die beide belevenissen combineren. Zo organiseert Tomorrowland dit jaar voor het eerst een wintersporteditie in Alpe d’Huez.

De après-ski is vaak het hoogtepunt van een dagje op de piste. Na een lange dag skiën of snowboarden neerploffen met een borreltje of nog even dansen in een houten blokhut. De broers Michiel en Manu Beers van het populaire Belgische dancefestival Tomorrowland vinden dat ook. Verzot als zij zijn op wintersport, bedachten de broers dat hun zomerfestival, goed voor 400.000 bezoekers uit 120 landen, ook best eens in de sneeuw kan plaatsvinden. Maar waar te beginnen als je gewend bent aan zomerse omstandigheden?

Aan de locals wordt gevraagd of ze bereid zijn hun lodge te verhuren

In het Franse skigebied Alpe d’Huez, zo bleek. Hun plan voor het winterfestival lag al geruime tijd in de ijskast, toen enkele wintersportondernemers en exploitanten met hetzelfde idee bij hen aanklopten. Alpe d’Huez zoekt een jonger publiek en dacht daarbij aan Tomorrowland. Het festival moest kleinschaliger worden dan zijn zomerse evenknie, met zo’n 30.000 bezoekers in drie dagen, maar wel met de kenmerkende grote podia en aankleding die bezoekers van Tomorrowland gewend zijn.

Logistieke operatie

Hoewel Tomorrowland met veertien edities ervaring heeft met het organiseren van festivals, vroeg het winterfestival om andere maatregelen. Wat te denken van het vervoer van podiumonderdelen door de sneeuw? Hoe om te gaan met winterse omstandigheden tijdens het opbouwen? En zijn de bezoekers bereid om een hele week bij het festival te blijven? Gaan ze behalve dansen ook nog skiën en snowboarden? Na twee jaar voorbereiding besloot de organisatie het plan door te zetten. In totaal komen er vijf podia, waarvan er twee opgebouwd worden rondom een skilift. Ook krijgen drie lodges de functie van podium. Debby Wilmsen (36) van Tomorrowland: ‘De pistes worden opgetuigd in de huisstijl van ons dancefestival: naar thema, compleet met grote decorstukken, verlichting en echte bomen.’

Méér decibellen in de sneeuw

Tomorrowland is niet het enige wintersportfestival. Oostenrijk kent vele festivals die sport en muziek combineren, zoals Rave on Snow in december en Snowbombing, dat begin april 2019 in Mayrhofen plaatsvindt. Liever naar Zwitserland? Polaris Festival biedt in december soelaas met techno-dj’s, Caprices Festival laat in april 2019 de grondvesten van de Alpen trillen. Zelfs de Schotse hooglanden bieden met Groove Cairngorm twee dagen lang feest in de sneeuw, op 22 en 23 februari 2019.

Europees jasje

Er zijn kaarten voor vier of zeven dagen, voor respectievelijk 685 en 825 euro. Dat is inclusief de entree, een skipas en een verblijfplaats. Vanuit Nederland rijden er bussen vanuit Amsterdam, Eindhoven en Rotterdam. Er is ook een charter naar Lyon, vanaf de luchthaven van Rotterdam. ‘We beseffen dat we veel van bezoekers vragen, maar tot nu toe lijken ze vooral verheugd op een wintereditie’, aldus Wilmsen. Tomorrowlands winterfestival trekt naar verwachting bezoekers uit Frankrijk, België, Nederland en Engeland. Een veel ‘Europeser’ publiek dan de zomereditie, waar de hele wereld op af komt.

‘Wintersport is meer ingebakken op ons continent dan in bijvoorbeeld Brazilië of Australië’, verklaart Wilmsen. Opvallend aan het winterse festival is dat Alpe d’Huez een week lang geprivatiseerd wordt: het gehele gebied is dan geclaimd door de organisatie. Anders dan bij een skireis zullen het enkel festivalbezoekers zijn die je op de piste ziet.

Lodges huren

Niet alleen de omgeving, ook het prijskaartje wijkt af van de zomereditie. Doordat het festival kleinschaliger is, worden er andere en bovendien minder dj’s geboekt. De kosten voor de logistieke operatie zijn juist weer hoger. De organisatie houdt zich ter plaatse bezig met andere zaken, zoals accommodatie en vervoer. Aan mensen uit het dorp wordt gevraagd of ze hun lodge willen verhuren – iets wat bij de zomereditie met een camping geregeld is. Volgens Wilmsen werken veel bewoners daaraan mee. ‘We proberen nu de laatste mensen te overtuigen, zodat we nog meer mensen kunnen ontvangen. Er is een flinke wachtlijst. Dat steunt ons in de overtuiging dat wintersport en een festival prima samengaan.’

Tomorrowland Winter vindt plaats van 9 t/m 16 maart 2019.

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Wintersport, maar dan anders

Op wintersport en dan de ski’s thuislaten? Het is minder gek dan het klinkt. Er zijn steeds meer toeristen die wintersportlanden opzoeken voor andere uitstapjes dan pisteskiën, snowboarden en langlaufen. En ze worden op hun wenken bediend. Nog steeds vormen skiën en snowboarden de hoofdmaaltijd voor de wintersporter. Naar schatting valt slechts vijf procent van … Continued

Lees verder

Salzburgerland, voor buitenmens en cultuurliefhebber

Salzburgerland staat bekend om zijn indrukwekkende aantal skipistes. De Oostenrijkse deelstaat heeft echter veel meer te bieden, zoals een prettig klimaat in winter en zomer én belangrijke culturele highlights. De stad Salzburg en de vele festivals bieden een veelzijdig aanbod voor vakantiegangers. Salzburgerland in vogelvlucht. Sprookjesachtig Salzburg toont rijke geschiedenis De barokke stad Salzburg is … Continued

Lees verder

Trends op de lange latten

Skiërs en snowboarders nemen steeds vaker een verlanglijstje mee naar hun wintersportbestemming. Ze willen variatie in ski-activiteiten, flexibele pistetijden, langere seizoenen en een meer duurzame beleving. Acht vragen en antwoorden. 1. Zit de wintersport weer in de lift? Het lijkt er wel op. Neem Oostenrijk, dat met 58 procent marktaandeel onze populairste wintersportbestemming is. Het … Continued

Lees verder

Op zoek naar Lee Man Fong

We weten relatief weinig over de ‘Nederlandse jaren’ van de Chinees-Indonesische kunstenaar Lee Man Fong. Een tentoonstelling van zijn werk in Den Haag moet daar verandering in brengen. De organisator hoopt bovendien op nieuwe informatie over Lee Man Fong. De in China geboren Lee Man Fong (1913-1988) was paleisschilder van de eerste Indonesische president Soekarno. … Continued

Lees verder

Cultuuragenda

Après-ski kunt u ook anders vieren. In een museum. Of in een galerie, filmzaal of circus. De wintersportgebieden bieden komend seizoen een interessant cultureel programma. Zeer de moeite waard, en schnapps drinken in een bomvolle Stube kan altijd nog. OOSTENRIJK Van het circus tot portretfotografie Het Winterfest is een van de beroemdste circusfestivals ter wereld. … Continued

Lees verder