Wintersport, maar dan anders

Op wintersport en dan de ski’s thuislaten? Het is minder gek dan het klinkt. Er zijn steeds meer toeristen die wintersportlanden opzoeken voor andere uitstapjes dan pisteskiën, snowboarden en langlaufen. En ze worden op hun wenken bediend.

Nog steeds vormen skiën en snowboarden de hoofdmaaltijd voor de wintersporter. Naar schatting valt slechts vijf procent van alle wintersportactiviteiten daarbuiten. Toch gaan steeds meer toeristen naar de sneeuw om te wandelen, te ontspannen en te genieten van gezelligheid. En dat wordt daar ook serieus genomen, zegt Thiebout van den Bergh (57) van het Oostenrijks Toeristenburo. ‘Er wordt in Oostenrijk jaarlijks voor een half miljard euro geïnvesteerd in verbetering en innovatie van de infrastructuur. Het “ski-plus-aanbod”, zoals wij dat noemen, is daarbij zeer belangrijk.’

De meeste wintersportgebieden bieden ook vluchten met een parapente aan

De familie op stap

Maarten Visser (37) van Zwitserland Toerisme signaleert dezelfde trend. Zijn verklaring is dat het bredere aanbod de behoeften van de lokale bevolking dient. ‘Gebieden doen dit omdat het minder vanzelfsprekend is geworden dat Zwitserse kinderen leren skiën. Daarnaast genieten veel actieve senioren van een wintervakantie in de bergen, zonder daarbij iedere dag de ski’s onder te binden.’ Ook in de Franse Alpen is een verschuiving merkbaar in de samenstelling van wintergasten, bemerkt Martine Jongbloed (39) van het Frans Bureau voor Toerisme. ‘Steeds vaker gaat de hele familie op wintersport. Dus niet alleen de kinderen, maar ook opa en oma. In Frankrijk noemen ze dat en tribu, met de hele stam.’

In Oostenrijk is dezelfde ontwikkeling aan de gang, vertelt Thiebout van den Bergh. ‘Het samenzijn en samen met elkaar avonturen beleven in de winter is enorm belangrijk geworden. Dat kunnen hele families zijn, maar ook bevriende gezinnen. De markt speelt daar op in met steeds grotere units.’ Met deze ‘units’ doelt hij op luxe chalets, die naast gemeenschappelijke ruimtes de privacy van een eigen slaap- en badkamer bieden.

Eten als een local

Hoe meer de oudere toerist een wintersportgebied bezoekt, des te groter is de behoefte aan wandelgelegenheden buiten de pistes. Een bezigheid die daar op inspeelt is sneeuwwandelen, vertelt Martine Jongbloed: ‘Dat is supertof om te doen en kan bovendien best pittig zijn. Wandelend door de bergen heb je volop aandacht voor het natuurschoon. Tussen de middag lunch je in een refuge, een berghut.’ Ook in Oostenrijk is samen eten een belangrijk onderdeel van het winterwandelen, aldus Thiebout van den Bergh. ‘Zo’n tocht eindigt dan vaak aan tafel. Je moet denken aan een gezellige en authentieke keuken waarbij vooral met regionale producten wordt gekookt.

Martine Jongbloed: ‘De oudere toerist wandelt liever’

Men vindt het ook steeds belangrijker om de lokale bevolking en haar gebruiken te leren kennen.’ Hij signaleert verder dat in Oostenrijk het zogenaamde ‘fatbiken’ aan populariteit wint: fietsen door de sneeuw op speciaal geprepareerde mountainbikes met dikke banden. ‘Je bent sportief in de winterse natuur bezig, ontdekt stille plekjes waar je gaat, slechts tegen de huurprijs van de fiets.’ Visser ziet in Zwitserland het sleeën opkomen, en tipt de zes kilometer lange sleebaan van Preda naar Bergün in het kanton Graubünden. Niet te moeilijk, ’s avonds verlicht en te bereiken via een heus UNESCO Werelderfgoed: de privaat beheerde spoorlijn Rhätische Bahn.

Berglucht

Kuren is een vast ingrediënt van de Europese berggebieden. Wat tegenwoordig wellness genoemd wordt, gaat terug naar klimaattherapie: baden, sauna’s en massages in de gezonde berglucht. Inmiddels zijn veel klassieke kuuroorden getransformeerd tot complete wellness resorts. Brides-les-Bains in de Franse Alpen is daar een goed voorbeeld van. De in 1894 geopende Grand Spa Thermal is volledig gerenoveerd en biedt afslankprogramma’s, schoonheidsbehandelingen en een groot aantal wandelroutes in de nabije omgeving.

Thiebout van den Berg: ‘Oostenrijkers sluiten een dagje buiten af aan de keukentafel’

Zwitserland heeft misschien wel de bekendste kuurtraditie van Europa, onderstreept Visser: ‘Leukerbad, Bad Ragaz en Scuol kennen een lange geschiedenis omdat er warmwaterbronnen te vinden zijn. Nieuw is dat steeds meer hotels investeren in wellnessvoorzieningen, zoals The Alpina in Gstaad. In Saas-Fee is in 2014 zelfs de eerste jeugdherberg met spa geopend.’

Eigenlijk kunnen hotels niet meer zonder, zegt Van den Bergh. ‘Wellness is zo normaal geworden dat het bijna standaard bij de viersterrenaccommodaties hoort, en vaak ook bij de luxe chalets wordt aangeboden. De gast verwacht dat hij na het skiën lekker de sauna of het bad in kan gaan.’

Waaghalzen

Het aantrekken van meer jongeren is misschien wel de grootste uitdaging van de wintersportlanden. Alle verkeersbureaus signaleren dan ook een toename van avontuurlijke activiteiten. Zo kun je nabij Val Thorens ijsduiken onder het bevroren oppervlak van Lac du Lou. Volgens de officiële beschrijving zijn er geen risico’s aan verbonden, maar kan het duiken wel gepaard gaan met stevige emoties. ‘De adrenaline piekt op het ogenblik dat u de buitenwereld verlaat om u onder de ijslaag te laten zakken.’ Ook in Chatel wordt deze bijzondere ervaring aangeboden.

Maarten Visser: ‘Sleeën is een nieuwe trend in Zwitserland’

Parapenten, sneeuwscooteren, winterkajakken en ijsklimmen: voor waaghalzen lijken nieuwe uitdagingen onbegrensd. Zo word je bij de Fantasticable van Chatel of de Serfauser Sauser in Serfaus in een harnas gehesen om met hoge snelheid aan een kabel door het dal te suizen. Waarom jongeren die behoefte hebben? Martine Jongboed heeft een nuchtere verklaring. ‘Doordat de skiliften steeds sneller zijn geworden, houden wintersporters meer tijd over. Die vullen ze niet alleen meer met wintersport, maar met andere activiteiten.’

TerZake is een bijlage van Media Lab en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Elsevier Weekblad. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Salzburgerland, voor buitenmens en cultuurliefhebber

Salzburgerland staat bekend om zijn indrukwekkende aantal skipistes. De Oostenrijkse deelstaat heeft echter veel meer te bieden, zoals een prettig klimaat in winter en zomer én belangrijke culturele highlights. De stad Salzburg en de vele festivals bieden een veelzijdig aanbod voor vakantiegangers. Salzburgerland in vogelvlucht. Sprookjesachtig Salzburg toont rijke geschiedenis De barokke stad Salzburg is … Continued

Lees verder

Trends op de lange latten

Skiërs en snowboarders nemen steeds vaker een verlanglijstje mee naar hun wintersportbestemming. Ze willen variatie in ski-activiteiten, flexibele pistetijden, langere seizoenen en een meer duurzame beleving. Acht vragen en antwoorden. 1. Zit de wintersport weer in de lift? Het lijkt er wel op. Neem Oostenrijk, dat met 58 procent marktaandeel onze populairste wintersportbestemming is. Het … Continued

Lees verder

Op zoek naar Lee Man Fong

We weten relatief weinig over de ‘Nederlandse jaren’ van de Chinees-Indonesische kunstenaar Lee Man Fong. Een tentoonstelling van zijn werk in Den Haag moet daar verandering in brengen. De organisator hoopt bovendien op nieuwe informatie over Lee Man Fong. De in China geboren Lee Man Fong (1913-1988) was paleisschilder van de eerste Indonesische president Soekarno. … Continued

Lees verder

Ski’s af, dansschoenen aan

Wintersportvakanties staan naast hun sportieve activiteiten ook bekend om het feest aan het eind van de dag. Festivals spelen daar handig op in met evenementen die beide belevenissen combineren. Zo organiseert Tomorrowland dit jaar voor het eerst een wintersporteditie in Alpe d’Huez. De après-ski is vaak het hoogtepunt van een dagje op de piste. Na … Continued

Lees verder

Cultuuragenda

Après-ski kunt u ook anders vieren. In een museum. Of in een galerie, filmzaal of circus. De wintersportgebieden bieden komend seizoen een interessant cultureel programma. Zeer de moeite waard, en schnapps drinken in een bomvolle Stube kan altijd nog. OOSTENRIJK Van het circus tot portretfotografie Het Winterfest is een van de beroemdste circusfestivals ter wereld. … Continued

Lees verder