#Brexit

Dit is David Davis, de man die Britten uit EU moet gidsen

Door Tom Reijner - 13 juli 2016

De 67-jarige David Michael Davis zal de komend maanden, zelfs jaren vaak afreizen naar Brussel en andere Europese hoofdsteden. De zeer ervaren Conservatief is benoemd tot speciale Brexit-minister. Wie is hij?

Jean-Claude Juncker, Angela Merkel, Donald Tusk: zij zullen allemaal te maken krijgen met David Davis.

Gunstige deals in de wacht slepen

Hem is de eenmalige ministerspost voor Het Verlaten van de Europese Unie toebedeeld door de kersverse Britse premier Theresa May. Een erg lastige klus, want de overgebleven 27 EU-lidstaten zullen streng zijn voor het Verenigd Koninkrijk. Anderzijds is de Britse regering er alles aan gelegen om zo veel mogelijk gunstige deals in de wacht te slepen.

May valt daarom terug op ‘oude rotten’ in het politieke vak, want ook Liam Fox (54) heeft er al een lange loopbaan binnen de Conservatieve Partij opzitten. Hij wordt minister van Internationale Handel – een belangrijke post nu Groot-Brittannië vermoedelijk weer apart vrijhandelsakkoorden moet afsluiten met partners.

Verloren van David Cameron

Davis is gepokt en gemazeld in het politieke vak. Momenteel is hij lid van het Lagerhuis (sinds 1987). Hij heeft al heel wat belangrijke functies binnen en buiten de partij op zijn naam staan. De in York geboren Davis deed zelfs ooit een gooi naar het leiderschap van zijn Conservatieve Partij, maar verloor onverwacht van de man die woensdag het veld ruimde, David Cameron. Die gold toen als een aanstormend fris en jong talent.

Diezelfde Cameron wilde hem daarna met een ministerpost belonen, maar Davis weigerde en nam in het Lagerhuis zitting als ‘backbencher’. Anders dan May toonde hij zich in de aanloop naar het EU-referendum een voorstander van een Brexit. De nieuwe minister geldt in Groot-Brittannië als het archetype van de ouderwetse, behoudende Tory. Binnen de partij schopte hij het tot voorzitter, een functie die hij van 2001 tot 2002 uitoefende. Onder premier John Major was hij van 1994 tot 1997 staatssecretaris van Buitenlandse Zaken, belast met Europa  – ervaring die hem de komende tijd goed van pas zal komen. Davis is getrouwd en heeft drie kinderen.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.