Europese Unie

Juncker tegen Italianen: ‘Harder werken, en minder corrupt zijn’

Door Berend Sommer - 01 juni 2018

De Italianen moeten harder werken, minder corrupt zijn, en niet meer de Europese Unie van alle problemen de schuld geven. Met deze woorden zorgt de voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker donderdag voor opschudding. Diezelfde dag werd bekendgemaakt dat er in Italië toch een populistische regering komt.

Dit meldt de Britse krant The Guardian. ‘Italianen moeten zelf zorgen voor de arme regio’s in het land. Dat betekent: hard werken, minder corruptie; serieusheid,’ stelt Juncker. ‘We zullen ze zoals altijd blijven helpen, Maar speel niet het spelletje om de verantwoordelijkheid van alles bij de Europese Unie te leggen. Een land is een land, een natie is een natie. Het land staat op een, Europa op twee.’

Dit schoot de voorzitter van het Europees Parlement, Antonio Tajani, in het verkeerde keelgat. De Italiaan vroeg Juncker om deze woorden terug te nemen, of te ontkennen. ‘Als hij dit echt heeft gezegd, is het onacceptabel.’

‘Woorden uit de context gehaald’

Een woordvoerder van de Europese Commissie zegt dat de woorden van Juncker uit de context zijn gehaald. ‘Het was een interview, waarin Juncker refereerde aan de structurele problemen in het zuiden van Italië, waar de Europese Unie veel heeft gedaan om de economie in de regio te stimuleren, met groei en banen.’

En: ‘De strijd tegen corruptie is een belangrijke prioriteit in heel Europa, en moet op alle niveaus worden aangepakt.’

Eerder deze week andere eurocommissaris in opspraak

Deze week raakte ook Günther Oettinger in opspraak. De eurocommissaris verantwoordelijk voor de Europese begroting liet zich ontvallen dat de financiële markten de Italianen wel zouden afleren om op extreem-links of extreem-rechts te stemmen. Dat kwam hem op een storm van kritiek te staan. Hij nam zijn uitspraken daarop terug, en bood zijn excuses aan.

Opmerkelijk is dat de aanvankelijk beoogde minister van Financiën, Paolo Savona, wiens aanstelling door president Mattarella werd geblokkeerd, nu toch plaatsneemt in de regering, maar dan als minister van Europese Zaken. Savona noemde eerder de Italiaanse toetreding tot de euro een historische vergissing. Volgens Lega-leider Matteo Salvini is de benoeming van Savona geweigerd, omdat hij een vijand zou zijn van de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Savona noemde de muntunie ‘een Duitse kooi’, die de koopkracht van de Italianen heeft gehalveerd. Volgens Savona is het raadzaam om uit de muntunie te stappen, om een crisis zoals in Griekenland te voorkomen.

Vijfsterrensocialisme is bedreiging voor Brussel, schreef Afshin Ellian eerder.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren.