Verhaal van de dag

Baudet: conflict Otten gaat over geld, niet over partijkoers

Door Fleur Verbeek - 19 augustus 2019

De geroyeerde bestuurder van Forum voor Democratie Henk Otten neemt zeker twee senatoren mee naar zijn nieuwe partij. Dit weekeinde spraken Otten, Dorien Rookmaker en Jeroen de Vries af in Zwolle voor een ‘oprichtingsvergadering’.

Dat meldt De Telegraaf maandag. Dat betekent dat nu een kwart van de Eerste Kamer is opgestapt. Volgens Otten volgen er binnenkort meer, ‘ook uit de provincies,’ zei hij maandag 19 augustus tegen NOS Radio 1 Journaal. Otten heeft herhaaldelijk gezegd dat sinds de ‘boreale overwinningsspeech’ van Thierry Baudet in maart veel onvrede bestaat over de partijkoers.

In Elsevier Weekblad verscheen eerder dit coververhaal

elsevier Weekblad Cover editie 13 2019

De 100 van Thierry Baudet: het netwerk van de verkiezingswinnaar

Rookmaker zette zich eind juli nog in voor een ultieme lijmpoging tussen Otten en Forum voor Democratie (FVD). Ex-woordvoerder Jeroen de Vries was al een tijd uitgespeeld bij de partij door zijn loyaliteit aan Otten. Otten meldde eerder dat De Vries daardoor zonder pardon zijn autosleutel bij de partij kon inleveren.

In een cordon sanitaire gepositioneerd

Volgens Otten heeft FVD zich ‘door al dat extreme gedoe’ in een cordon sanitaire gepositioneerd. Bij het vormen van provinciebesturen de afgelopen maanden bleef de partij bij vrijwel alle provincies (behalve Limburg) buiten beeld.

Hij, Rookmaker en De Vries willen ‘dingen gedaan krijgen’. De drie hebben volgens Otten veel gemeen, omdat ze uit het bedrijfsleven komen. Meer dan met Baudet en fractievoorzitter in de Eerste Kamer Paul Cliteur, die beiden een rechtsfilosofische achtergrond hebben.

Er is volgens Otten al een globaal partijprogramma waarbij koopkrachtverbetering, immigratie, beter bestuur en de strijd tegen klimaatmaatregelen de belangrijkste speerpunten zijn. Otten benadrukt dat er bij zijn nieuwe club geen ‘boreaal geleuter meer à la Baudet’ zal zijn.

Met het vertrek gaat de partij van twaalf naar negen zetels in de Eerste Kamer. De VVD is daardoor nu de grootste partij met twaalf zetels.

Partijleider Thierry Baudet vindt ‘het moeilijk te begrijpen dat je meegaat met zo iemand,’ zegt hij tegen RTL Nieuws. Volgens Baudet gaat het Otten niet om de ideologische richting van de partij, maar is het een afleiding van zijn financiële malversaties in zijn rol als voormalig penningmeester.

Bom barstte in april

Tegen Elsevier Weekblad zei Baudet vorige week al dat hij niet van plan was de rel rond Otten te lijmen. Ook was hij niet van plan om de weifelende Rookmaker uit alle macht voor de partij te behouden. ‘De bal ligt bij haar, zij zal zelf een besluit moeten nemen. Het partijbestuur of de politiek leider heeft daar verder geen rol in,’ zei Baudet.

De ruzie tussen Baudet en Otten gaat terug tot april. In een interview in het NRC haalde Otten hard uit naar Baudet. Die zou de partij te veel naar rechts trekken en het succes niet genoeg met anderen delen. Kort daarna legde Otten zijn functie als penningmeester neer en werd hij gevraagd op te stappen als medewerker van de Tweede Kamerfractie.

Op 25 april meldde NRC dat Otten 30.000 euro naar zichzelf zou hebben overgemaakt uit de partijkas. Toen Otten hierop was aangesproken, stortte hij het geld terug. Otten vindt overigens dat hij nog steeds recht heeft op het geld, omdat het volgens hem gaat om een vergoeding voor ‘bovenmatige uren’. Hij noemde de bekendmaking ‘karaktermoord’ en legde zijn functie als partijbestuurder neer.

Op 29 april werd duidelijk dat Otten ook niet langer de beoogd fractievoorzitter was voor FVD in de Eerste Kamer. Paul Cliteur nam die rol op zich.

Twee hadden eerder juist goede samenwerking

In juli laaide de ruzie opnieuw op en royeerde Baudet Otten officieel als partijlid. Op een verklaring op de site was te lezen dat dit was besloten na ‘onaanvaardbare financiële malversaties, eigenmachtig optreden zonder de vereiste zakelijke en professionele afstemming en het ontbreken van deugdelijke verantwoording voor geld van leden en van overheidsinstanties’.

Otten bereidt inmiddels een smaadzaak tegen de aantijgingen voor. Hij besloot zich af te splitsen en zijn zetel in de Eerste Kamer te behouden.

Toen Otten en Baudet in november 2018 bekendmaakten dat Otten de lijsttrekker voor de Eerste Kamer zou worden, benadrukten zij juist de prettige samenwerking, die ze wilden voortzetten in beide Kamers. Otten gold tot het interview in NRC als vertrouweling van Baudet en had grote invloed in de partij. Samen met Baudet richtte hij FVD in 2015 op.

Ingelogde abonnees van Elsevier Weekblad kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.